Zhang gepompt voor terugkeer naar PGA Tour

- Sep 28, 2019-

NORTH PLAINS, Oregon - Nu de Chinese Zhang Xinjun al promotie heeft verdiend voor de belangrijkste PGA Tour van volgend jaar, was de grote vraag voor de WinCo Foods Portland Open of hij nummer 1 zou eindigen op de puntenlijst van de Korn Ferry Tour.

Met een 43e finish in het weekend in Portland, bleef Zhang de tweede opeenvolgende speler uit Azië worden die bovenop het klassement eindigde, na Im Sung-jae uit Zuid-Korea.

Zhang eindigde 20e in de ranglijst in 2017 om zijn PGA Tour-lidmaatschap voor het eerst op te pakken, en verbeterde dramatisch in zijn terugkeer naar de Korn Ferry Tour dit seizoen, met twee overwinningen en zeven top-10 finishes.

Landgenoot Dou Zecheng vergezelde Zhang twee jaar geleden naar de PGA Tour, maar deze keer rond Zhang gaat de enige speler uit China verder terwijl Dou, Yuan Yechun, Andy Zhang en Yeung Motin de top-25-drempel niet bereikten.

Zhang nam de eerste plaats in het klassement over na het winnen van April's Dormie Network Classic in Texas, en bekleedde die positie gedurende drie weken. Hij heeft geen afstand gedaan van nummer 1 sinds zijn overwinning op het Lincoln Land Championship in Illinois.

De 32-jarige zei dat hij enthousiast was om te zien hoe het hem vergaat in zijn tweede PGA Tour-seizoen, en voegde eraan toe dat hij veel heeft geleerd tijdens zijn rookie-campagne.

De meeste cursussen op de PGA Tour 2019-2020 zijn hem bekend en nadat hij 32 jaar in de VS heeft gewoond, zei de 32-jarige dat hij de juiste aanpassingen heeft gemaakt om betere resultaten te behalen.

"De sprong van de PGA Tour Series-China naar de Korn Ferry Tour was veel moeilijker dan van de Korn Ferry Tour naar de PGA Tour gaan," zei Zhang. "Maar ik kon mijn kaart de eerste keer niet houden, dus ik moet nog veel leren en nog veel bewijzen.

"Ik denk dat ik een beter gevoel heb voor hoe het leven is op de PGA Tour en wat ik kan verwachten nu ik terug ga. Ik kijk er echt naar uit om terug te keren ... en daar te blijven."

Zondag schoot Zhang een 1-under 70 om 8-under overall-14 schoten terug te winnen van winnaar Bo Hoag maar genoeg om Robby Shelton te verslaan met 174 punten in de puntenjacht.

Geen andere PGA Tour Series-China-alumni gingen vooruit, maar veel spelers behielden hun Korn Ferry-spelprivileges en zullen proberen kaarten te verdienen in de komende drie-toernooifinales met de 26 tot 100 spelers op de puntenlijst en de 75 spelers die kwam niet in aanmerking voor FedExCup Playoffs van de PGA Tour.

Zhang speelt in de laatste drie Korn Ferry-evenementen. Als hij op nummer 1 eindigt, wordt hij vrijgesteld op de PGA Tour en ontvangt hij een uitnodiging voor het 2020 Players Championship.