Woods Fires Off Warning to Ernie's Internationals

- Sep 28, 2019-

De kapitein zegt dat zijn Amerikaanse team heeft besloten zijn grip op de Presidents Cup niet te verliezen

Kapitein Tiger Woods uit de Verenigde Staten zegt dat de acht spelers die zich hebben gekwalificeerd voor de Presidents Cup om het International Team in Royal Melbourne Golf Club in december onder ogen te zien, worden "ontslagen" om hun wurggreep op de trofee te handhaven.

Met zijn ploeg met een sprenkel van nieuwe sterren en gevestigde campagnevoerders, heeft Woods, die voor het eerst de VS aanvoert, zijn spelers opgeroepen om hun games scherp te houden door zoveel mogelijk te concurreren in de eerste maanden van de nieuwe PGA Tour seizoen, dat vorige week begon.

De Amerikaanse legende zal begin november vier picks van de aanvoerder noemen om zijn selectie van 12 man te voltooien om het hoofd te bieden aan een door Ernie Els geleid internationaal team in Royal Melbourne, dat voor de derde keer gastheer is van de Presidents Cup van 9-15 december.

"Ten eerste is dit team in vuur en vlam," verklaarde Woods.

"We hebben een geweldige mix van jongere jongens zoals Xander Schauffele, Bryson DeChambeau en Patrick Cantlay en degenen die veel Cup-ervaring hebben gehad zoals Dustin Johnson, Brooks Koepka, Matt Kuchar en Webb Simpson.

"Als kapitein had ik niet om een meer betrokken en opgewonden groep jongens kunnen vragen. December kan hier niet snel genoeg komen", zei Woods in zijn nieuwste blog op www.presidentscup.com.

Woods wil geen herhaling van 1998 in Royal Melbourne, toen de Amerikanen hun enige ontmoeting met het International Team verloren.

Beide teams deelden de Presidents Cup in 2003, terwijl de VS al 10 keer won sinds de start van het evenement in 1994.

"Een van mijn doelen is om ervoor te zorgen dat we onze les leren van de Presidents Cup van 1998," zei Woods.

"Dat was mijn eerste keer dat ik in een Presidents Cup speelde. Omdat het ons offseason in december was, kwamen we niet zo scherp aan als een team en werden we behoorlijk slecht verslagen.

"Ik verwacht dat het deze keer anders zal zijn.

"Tijdens onze teambijeenkomst in Liberty National Golf Club (in Jersey City) in augustus heb ik mijn jongens aangespoord om zoveel mogelijk te spelen als hun schema in de herfst toelaat om zo solide, fris en scherp mogelijk in Australië aan te komen.

"De internationals zullen moeilijk te verslaan zijn, vooral op hun bodem, dus het is een uitdaging waar we op voorbereid moeten zijn."

Woods staat voor een niet-benijdenswaardige taak bij het selecteren van de picks van zijn vier kapiteins, zoals Jordan Spieth, Gary Woodland, Tony Finau, Phil Mickelson en Rickie Fowler, die zich niet in de top acht kwalificeerden.

Woods, die in april de Masters won voor zijn 81e PGA Tour-titel en 15e major, is van plan op de assistenten van zijn kapitein te leunen om hem te helpen beslissen over de resterende leden.

"Hoewel ik teleurgesteld was dat ik geen van de acht beste plaatsen verdiende, hoop ik dat ik goed zal presteren bij mijn volgende start in Japan (ZoZo Championship)", zei hij.

"In de tussentijd ga ik vertrouwen op het spelen met een aantal van de jongens in Florida om scherp te blijven. Ik zal hard oefenen, werken aan mijn spel, en we zullen wat wedstrijden hebben. Het is veel werk, maar het is ook altijd leuk, "zei Woods, die in acht Presidents Cup heeft gespeeld, inclusief de epische wedstrijd van 2003 toen hij met Els duelleerde in een play-off met plotselinge dood die eindigde in bijna-duisternis in Zuid-Afrika.

"Mijn plan is om een open communicatielijn te houden om ervoor te zorgen dat we de vier jongens vinden die het beste bij dit team passen," voegde Woods toe.

"We zullen de herfstevenementen nauwlettend in de gaten houden, want er zijn zoveel jongens die spelers van wereldklasse zijn die nog niet in het team zitten.

"Door de herfstevenementen kan ik ook uitgebreid kijken naar twee jonge rookies, Matthew Wolff en Colin Morikawa, die beide goed speelden nadat ze laat in het seizoen prof waren geworden."

De 43-jarige Woods is enthousiast over de terugkeer naar Royal Melbourne.

"Het wordt een geweldige ervaring in Royal Melbourne. Ik heb in twee Presidents Cups op de Composite Course gespeeld en kijk er naar uit om te zien hoe de jongens het aanvallen.

"Toen ik daar voor het eerst speelde in98, vond ik het gewoon een geweldige ervaring om zo snel, zo snel te spelen en dat je echt je weg moet vinden in de baan.

"Ik kan niet wachten om de sfeer te voelen. Melbourne is een van de grootste sportsteden ter wereld en ik weet dat hun fans naar een andere geweldige Presidents Cup zullen kijken."