Thomas richt zich op meer dan $ 10 miljoen 'troost'

- Sep 28, 2019-


ATLANTA - De PGA Tour wilde een indeling die twee winnaars op zondag bij East Lake elimineerde - het Tour Championship en de FedEx Cup.

Het nieuwe systeem betekent dat degene die de laagste score heeft, de FedEx Cup wint.

Maar in de ogen van sommige spelers is dat misschien niet genoeg.

Justin Thomas leefde het twee jaar geleden toen hij zijn beste jaar afsloot door de FedEx Cup te veroveren met een tweede plaats in het Tour Championship.

Thomas was verrukt om de beker en de prijs van $ 10 miljoen te winnen, maar voelde in de onmiddellijke nasleep als een verliezer omdat hij tweede was in het Tourkampioenschap tegen Xander Schauffele.

Als nummer 1 zaad begint hij donderdag op 10-onder par met een voorsprong van twee slagen onder de gespreide start.

Het is mogelijk dat Thomas het meest onder par kan eindigen en de FedEx Cup kan winnen, ook al heeft hij niet de laagste score van 72 holes.

En ja, hij zal opletten.

"Jullie zullen het waarschijnlijk niet geloven, maar ja, het irriteert me," zei Thomas van zo'n scenario. "Ik wil iedereen verslaan elke week dat ik speel."

Hij dacht terug aan 2017, toen hij vijf keer won, waaronder zijn eerste major. Tiger Woods, Vijay Singh en Nick Price waren de enige spelers in zijn leven die zes keer wonnen in een PGA Tour-seizoen, en Thomas wilde op die lijst staan.

"Ik was (aangevinkt), om eerlijk te zijn, dat ik niet heb gewonnen," zei Thomas.

"Ik denk dat veel mensen geschokt en een beetje overstuur waren over hoe ik omging met het winnen van de FedEx Cup en $ 10 miljoen. Maar ik had zoiets van: 'Man, ik verloor een golftoernooi met één en ik had geen birdie 18, een par 5. ' En ik had het gevoel dat ik het toernooi had moeten winnen. Mijn competitieve karakter zal nooit goed zijn als ik één keer verlies, zelfs als ik een troost krijg - een heel, heel goede troost. '

Patrick Cantlay, de nr. 2, kan het gevoel waarderen.

"Ik zou heel blij zijn om te winnen en gelukkig te zijn en het gevoel te hebben dat ik deed wat ik wilde doen," zei Cantlay.

"En als ik later hoorde dat iemand me een week had geschoten door een schot of zoiets, dan zou ik een beetje nep zijn. Uiteraard is er geen echte prijs - behalve de wereldranglijst - voor het laagste totaal deze week ."


Spelers van het jaar

Stembiljetten gaan maandag naar spelers om te stemmen op de PGA Tour-speler van het jaar, en het lijkt een gemakkelijke keuze.

Brooks Koepka heeft dit jaar drie keer gewonnen, waaronder een major (PGA Championship) en een World Golf Championship (FedEx St. Jude Invitational).

Koepka is sinds 19 mei nummer 1 ter wereld en zal daar waarschijnlijk de rest van de weg blijven. Hij won de titel van de geldlijst. Samen met zijn PGA Championship-triomf werd hij tweede op de Masters en US Open en eindigde hij als vierde op de British Open.

Rory McIlroy probeert op zijn minst een pleidooi te houden voor de speler van het jaar.

Door deze week de FedEx Cup te winnen, zou hij officieel drie overwinningen behalen, waaronder The Players Championship. Hij heeft al 13 top-10's van de 18 keer dat hij op de PGA Tour heeft gespeeld, waardoor dit zijn meest consistente tourjaar is.

"Brooks won een majoor en nam ook deel aan alle andere," zei McIlroy. "Maar ik denk dat het teruggaat naar wat de speler van het jaar beloont?

"Loont het een paar weken? Als ik goed zou spelen of deze week zou winnen, zou dit mijn 14e top 10 zijn. Ik heb het gevoel dat ik heel consistent ben geweest."

Toen zweeg hij en glimlachte.

"Het is alsof ik hier zit en probeer een argument voor mezelf te maken om te winnen," zei McIlroy.

"Maar als dat het geval was en ik niet zou winnen, zou ik begrijpen waarom Brooks dat zou doen. Hij had veel andere geweldige golf en geweldige finishes, dus ik zou volledig begrijpen als mensen die kant op gingen."

Koepka heeft drie overwinningen en drie tweede plaatsen in zijn acht top-10's.


Geld doet ertoe

McIlroy heeft $ 50 miljoen verdiend aan carrière - en dat is alleen van de PGA Tour.

Geld drijft hem niet.

Het was anders toen hij voor het eerst pro werd op 18. Hij herinnert zich dat hij eindigde op een 42e plaats bij de British Masters in 2007, zijn professionele debuut en ongeveer $ 20.000 verdiende.

De volgende week werd hij derde in de Dunhill Links en won $ 225.000. Een week later won hij $ 60.000 voor zijn gelijkspel voor de vierde plaats in Madrid.

"En toen kwam ik thuis en ging ik geld uit de geldautomaat halen - 18 jaar oud, ik heb een betaalpas," zei hij. "Stop het in de geldautomaat, en het is als: 'Wilt u uw saldo controleren?' Ik controleerde mijn evenwicht en ik dacht: "Oh, wauw." Ik ging meteen naar de juwelierszaak en kocht een horloge voor mezelf. "

Thomas heeft ook nooit veel aandacht besteed aan geld, behalve tijdens het seizoen 2014 toen hij op de ontwikkelingsreis was en een vrijstelling voor de Memorial ontving. Hij ging goed door in de laatste ronde totdat een dubbele bogey in het laatste gat hem van een gelijkspel voor 19e naar een gelijkspel voor 37e stuurde.

Hij besefte dat dat hem zou kosten, maar hij keek niet op om te zien hoeveel.

Zijn moeder deed dat voor hem.

"Ik kreeg de volgende dag een sms van mijn moeder: 'Die dubbele bogey op 18 gisteren kostte je $ 42.000.' Ik had zoiets van: 'Mam, als je me ooit nog zo'n sms stuurt, zal ik je nummer verwijderen. Sms me nooit zoiets.'

"Dat was iets waar - vooral in een sms-bericht waar je de toon niet kunt horen - je er gewoon naar kijkt. Je bent als: 'Echt waar? Moest je dat sturen?'

"Ik denk dat de eerste paar jaar als een professional, wanneer je salaris begint te krijgen, je erover nadenkt," zei hij. "Maar dat zal ik nooit vergeten. Het was best grappig."