De ingrediënten voor succes

- Sep 05, 2019-

Zhou Xiaohui, beter bekend als mevrouw Yeah, is de populairste Chinese vlogger op het videoplatform YouTube. [Foto aan China Daily]

Online voedselberoemdheden bereiden een menu van verbeelding voor om onze eetlust op te wekken, meldt Xing Wen.

Zhou Xiaohui heeft een trefzeker recept voor succes opgesteld. De ingrediënten zijn een vleugje hard werken, een lepel fantasierijk koken, een goede voorraad van persoonlijkheid, gebakken en gekruid met populariteit.

Zhou, 25, is een van een groeiend aantal Chinese fijnproevers die met succes een feest van inhoud op YouTube hebben geserveerd. Zhou, gevestigd in Chengdu, in de provincie Sichuan, heeft meer dan 7,3 miljoen online volgers en is daarmee de populairste blog voor Chinees eten.

Het best bekend om haar hitseries van 'office cooking'-video's, gepubliceerd onder de naam Mevrouw Yeah, is de beroemdste video van Zhou die ze in juli 2017 uitbracht en die binnen een week 100 miljoen views opleverde.

In de video draagt mevrouw Yeah, een vrouwelijke kantoormedewerker, een beker en lijkt angstig terwijl ze in een lange rij wacht om een drankje te halen uit een kleine sojamelkmachine op haar werkplek. Plots krijgt ze een flits van inspiratie en gaat ze naar buiten om watermeloenen van een verkoper te kopen.

Ze snijdt ze vervolgens vakkundig in verleidelijke aanbiedingen van bloemen, draken en zelfs Angry Birds. Ze verleidt haar collega's, die nog steeds in de rij staan, om de sappige sculpturen te bekijken. Niemand kan weerstaan en, minuten later, heeft een giechelende mevrouw Yeah de sojamelkmachine helemaal voor zichzelf.

Veelzijdigheid, vindingrijkheid en het oplossen van raadsels maken deel uit van haar kookkunsten. Ze kan traktaties oproepen in de meest onwaarschijnlijke instellingen. Het maken van een hotpot met een waterdispenser, het barbecueën van vlees met een kledingstomer en het koken van jianbing guozi, een snack bestaande uit gefrituurde deegstengels gerold in een dunne pannenkoek, op een computer-mainframekast.

[Foto dagelijks aan China verstrekt]

"De nieuwigheidscombinatie van koken en de kantooromgeving spreekt een nieuwsgierig publiek en fijnproevers over de hele wereld aan", legt Zhou uit.

Een ander voordeel is dat de korte video geen dialoog bevat, zodat er geen taalbarrière is. "Het gebrek aan woorden maakt mijn video's populair bij buitenlandse kijkers", zegt Zhou.

Directe bekendheid is niets nieuws. Velen hebben het geprobeerd, maar weinigen zijn geslaagd. In staat zijn om te koken is geen garantie voor succes en zal niet per se iemand een overnachting sensatie zoals Zhou maken, Jin Xu wijst erop. Jin is president van de internationale afdeling van de Onion Group, een toonaangevende netwerkbeheerder met meerdere kanalen in China.

De groep heeft meer dan 200 vloggers aangemeld om hen te helpen beïnvloeders te worden, zegt Jin, erop wijzend dat mevrouw Ja zo'n voorbeeld is. Zhou werkt bij het bedrijf sinds hij afstudeerde met een uitzend- en tv-regisseur van de Sichuan Normal University. De oprichting van mevrouw Yeah is het resultaat van zorgvuldig en berekend teamwerk door het bedrijf.

Zhou is de leider van een 10-koppig team dat de kookvideo's op kantoor maakt, waarvan elke aflevering ongeveer 6 miljoen weergaven op YouTube heeft verzameld.

Ze fungeert ook als een "chief career planner" voor de vloggers die zijn aangemeld bij het bedrijf. "Ik voel me zo opgewonden dat ik meer mogelijkheden kon verkennen in velden die me ooit onbekend waren", zegt Zhou, die toegeeft dat het werk haar heeft geholpen meer vaardigheden te verwerven, zoals logisch denken en betere communicatie, die goed bij haar aantrekkelijk pasten, down-to-earth persoonlijkheid.

Afgelopen juni werd ze de enige Chinese vlogger die door Facebook was uitgenodigd om Vid-Con in de Verenigde Staten bij te wonen, een grote multi-genre online videoconferentie voor makers van digitale inhoud wereldwijd. "Ik ben er trots op dat ik Chinese makers kan vertegenwoordigen en mijn ideeën kan delen over het maken van hitvideo's op de conferentie", zegt ze. "Ondertussen voel ik een sterk verantwoordelijkheidsgevoel om werk te produceren met Chinese kenmerken met een internationale kijk."

Veel kijkers laten reacties achter in de hoop te communiceren met hun favoriete vloggers. Een van hen, Tabassum Shaikh, zegt: "Hallo mevrouw Yeah, je video's zijn gewoon geweldig. Ze geven me een gevoel van verlichting van de stress en het harde werk van mijn dag en houden me op de been."

Mevrouw Yeah's video's over 'koken op kantoor', zegt Jin, tonen creativiteit, humor en een gevoel van rebellie tegen een saaie, saaie kantoorsfeer.

Li Junling kookt meestal in het wild en leeft van het land. [Foto verstrekt aan China Daily]

Een gemeenschappelijk belang voeden

Mevrouw Yeah's meest recente poging om "een grotere buitenlandse fanbase verder te beveiligen" was een video die vorige maand werd uitgebracht waarin ze een dag doorbrengt met Gavin Thomas, een alom bekende 9-jarige jongen uit de VS wiens meme-waardige "nep smile 'heeft hem een beroemdheid op internet gemaakt. Wanneer hij honger krijgt, maakt ze hem een hamburger met behulp van een USB-aangedreven "verwarming pad" dat mensen gebruiken voor het warm houden in gebieden van China waar kantoren niet centraal worden verwarmd.

Net als Zhou hebben ook andere online persoonlijkheden met een grote binnenlandse aantrekkingskracht de aandacht op het wereldtoneel gericht.

Het geheim van succes ligt echter in voedsel. "Eten verbindt ons emotioneel. Mensen kiezen er bijvoorbeeld vaak voor om van eten te genieten met hun vrienden of familieleden," zegt Jin.

Chinese keuken heeft een unieke aantrekkingskracht in het Westen, voegt Jin toe. "Dat verklaart waarom culinaire video's van Chinese makers populair zijn bij buitenlandse doelgroepen."

Koks, net als eten, zijn er in veel verschillende smaken. Een mollig personage gekleed in een grijs katoenen pak, met ogen verborgen door een strohoed met brede rand, heeft 1 miljoen abonnees op YouTube. Hij werd oorspronkelijk gemaakt door een duo dat werkt onder de gebruikersnaam Shyo Video.

Het personage wordt gespeeld door Li Junling, 29, een voormalige werknemer in een fabriek voor de productie van optische vezels in Chengdu. In de video's kookt hij in het wild, tussen de bomen en de zon, voordat hij zijn eten verslindt met verve. De dialoogvrije video's laten hem zien rondrennen, leven van het land en vissen, kippen of konijnen vangen om te koken en te eten.

[Foto dagelijks aan China verstrekt]

Opkomst van een fabrieksarbeider

Deze hitvideo's zijn de gecombineerde inspanning van Li en zijn klasgenoot op de middelbare school, Li Guilong, een freelance fotograaf die hem aanvankelijk uitnodigde om video's te maken in 2017, vanwege het "ongebruikelijke gevoel voor humor" van Li Junling.

Li Junling werkte 12 uur per dag in de fabriek. "Hoewel ik een stabiel salaris verdiende, was het een professioneel braakliggende periode waarin ik nauwelijks verdere vooruitgang kon boeken of promotie kon krijgen", herinnert hij zich, eraan toevoegend dat hij met een zwangere vrouw hoopte meer geld te verdienen. Hij besloot de fabriek te verlaten en begon korte video's te maken met zijn vriend.

De twee gingen toen terug naar hun geboortestad Mianyang en zochten naar landelijke instellingen om te filmen.

Aanvankelijk richtten ze zich alleen op koken op afgelegen plaatsen, maar dit maakte geen indruk op het publiek. "Het was een moeilijk begin voor ons. We maakten toen slechts 300 yuan ($ 42) voor een maand", herinnert Li Junling zich.

Net als hun eten, moesten ze de serie opfleuren. Humoristische plots, speciale effecten en inspirerende achtergrondmuziek werden toegevoegd. "We konden aan het toenemende aantal volgers en opmerkingen op elk videoplatform zien dat deze aanpassingen goed werkten", zegt hij.

Tijdens het proces leerde hij muziek toevoegen, video's bewerken en authentieke lokale gerechten uit de provincie Sichuan koken, zoals suanlafen, of zure en pittige rijstnoedels en laziji , kip met chilipepers - in schilderachtige gebieden in de bergen of aan de rivier.

De plattelandsgeoriënteerde visuals hebben ertoe bijgedragen dat ze wereldwijd worden erkend.

"Ik reisde zelden eerder naar plaatsen buiten Sichuan", zegt Li Junling, maar nu, vanwege hun nieuw verworven bekendheid, is hij naar Californië geweest en heeft hij verhalen gedeeld met buitenlandse collega's, die "zowel mijn horizon als mijn vriendenkring hebben verbreed" .

Li Guilong voegt eraan toe dat het Shyo Video-team uit het tweetal is gegroeid, maar nog steeds bestaat uit vrienden die meestal klasgenoten van de middelbare school waren. Het geld is ook begonnen binnen te komen.

"Het maandelijkse inkomen van het team heeft 200.000 yuan bereikt, voornamelijk uit advertenties en offline activiteiten", zegt Li Guilong. "Ik ben zo blij dat ik nu een groot appartement in Mianyang voor mijn gezin kan kopen."

De vele talen in de opmerkingen van de video's tonen Shyo Video's wereldwijde aantrekkingskracht. Engels, Thais, Koreaans, Japans en Chinees zijn slechts enkele die feedback geven. Timing, net als goede smaakstoffen, is van essentieel belang bij het maken van iets dat een breed scala aan smaken aanspreekt, zoals een opmerking samenvat. Er staat: "Ik vind je video's leuk om twee belangrijke redenen - altijd een opening in theater-scene-stijl, en in vijf minuten is de video compleet, vergeleken met andere vloggers die langer doorgaan. Vecht door."

Volgens Jin is het voor hoogwaardige videoproducenten gemakkelijk om winst te maken op YouTube, dat meer dan 2 miljard maandelijkse gebruikers telt. "En het platform heeft een systeem dat helpt om geschikte adverteerders te matchen met de inhoud van vloggers, waardoor ze meer tijd hebben om zich te concentreren op het maken van betere video's," zegt Jin. "De prioriteit voor vloggers ligt echter altijd in het waarborgen van de kwaliteit van de inhoud en het proberen doorbreken van het lawaai in een zeer bevolkte ruimte."

Li Ziqi, die meer dan 6 miljoen abonnees op YouTube heeft verzameld voor haar pastorale levensstijl, schilt bonen om tofu te maken. [Foto aan China Daily]

Een moderne weergave van het oude China

Li Ziqi, 29, een andere vlogger heeft ook gebruik gemaakt van de aantrekkingskracht van landelijke instellingen. Li heeft meer dan 18 miljoen volgers verzameld op Sina Weibo, het Chinese equivalent van Twitter, en heeft meer dan 6 miljoen abonnees op YouTube. Deze cijfers maken Li de tweede meest invloedrijke vlogger uit China op het internationale platform voor het delen van video's.

Li begon in 2016 met het maken van korte video's, geïnspireerd door de zelfvoorzienende levensstijl van oude Chinezen. Een jonge vrouw van de generatie na 1990, ze ziet er elegant uit met lange vlechten in haar haar en altijd gekleed in prachtige traditionele jurken. In haar korte video's heeft ze rijpe kersen geplukt om jam te maken en perziken geoogst om zoete wijn te maken. Ze heeft ook laten zien hoe je bonen kunt malen om sojamelk te maken en vervolgens de vloeistof condenseren om tofu te maken.

De meeste kijkers ontdekten dat de afgebeelde levensstijl en de schilderachtige landschappen in de video's van Li Ziqi hen helpen innerlijke rust te vinden en hen een psychologische onderbreking te geven van hun stressvolle en drukke stedelijke routine.

Een abonnee, Liam Lowentha, zegt: "Ik heb onoverkomelijk respect en bewondering voor deze vrouw. Niet alleen van wat ik in de video's zie, maar ook van het feit dat ze een archaïsche manier van leven weer tot leven brengt. Vanwege haar heb ik veel geleerd over cultuur, proces en reactie. Ik heb ook verschillende nieuwe vaardigheden opgedaan. "

Afgezien van het presenteren van koken, heeft Li Ziqi zelfs andere oude vaardigheden aangetoond, zoals borduren, roerende afdrukken, verven en meubels maken. Ze heeft haar kijkers onder de indruk gemaakt van zowel haar handvaardigheid als de charme van de traditionele ambachten en technieken van China.

Ze heeft twee jaar besteed aan het maken van papier van boomschors, borstels van konijnenhaar en ander briefpapier met natuurlijke materialen.

"Als een steeds invloedrijkere vlogger," zegt ze, "hoop ik dat ik de wereld het wonderbaarlijke culturele erfgoed van China kan laten zien."