Thai Prodigy Jazz Vastbesloten de hoge tonen te blijven halen

- Nov 18, 2019-

195

Met een voornaam die de droom van een headline-writer is en een achternaam die de tongen van zelfs de beste sportaankondigers zou verdraaien, is Thailand's Jazz Janewattananond (uitgesproken als Jane-wa-taar-na-non) een van de meest besproken jonge talenten om de afgelopen 12 maanden de golfscène te bereiken.

Op 23-jarige leeftijd heeft Jazz (een bijnaam die hem is verleend door zijn muziekgekke vader) al twee co-gesanctioneerde Asian Tour- en Japan Golf Tour-toernooien gewonnen, evenals tien andere top-10's.

Hij staat nu op slechts negen plaatsen in de top 50 van de wereld, en degenen die zijn vooruitgang hebben gevolgd sinds hij opkwam als een 14-jarig kind met grote ogen, zal instaan dat hij het talent, de vastberadenheid en de swagger heeft om de volgende grote Aziatische golf te worden ster.

Om een voorbeeld te geven, een dag na het behalen van zijn derde en waarschijnlijk grootste overwinning ooit op de SMBC Singapore Open in januari, waar hij een veld versloeg met Sergio Garcia en Paul Casey, ging Jazz bij zijn terugkeer meteen naar de sportschool en de oefenbaan. naar zijn geboortestad Hua Hin.

"Ik ben thuisgekomen, heb met mijn gezin gegeten en ben toen weer gaan oefenen", zegt Jazz, wiens echte voornaam Atiwit is.

Aanvoerder Cup International Team-aanvoerder Ernie Els is een van zijn groeiende lijst van bewonderaars.

"Ik heb met hem gespeeld in Maleisië. Ik ben echt onder de indruk van zijn spel - zeer beheerst, een goede putter en een goede houding," zei Els.

Een lovenswaardige 14e-finish op het PGA-kampioenschap in Bethpage Black in mei, waar hij de laatste ronde in een gelijkspel voor de tweede plaats inging, gaf Amerikaanse fans een eerste glimp van het potentieel van Jazz.

Later in augustus eindigde hij twee sporten buiten de top acht kwalificatieplaatsen, die een automatische plaats in Els 'ploeg voor de Verenigde Staten in Melbourne in december hadden kunnen bemachtigen.

Als een mager kind dat gemakkelijk te slim af en te snel was, slaagde Jazz er niet in om te zwemmen en te voetballen voordat hij golf probeerde, dankzij de aanmoediging van zijn vader, die een Thaise rechter is.

"Mijn vader had buitenlandse vrienden bezocht en ze speelden golf. Ik herinner me dat ik in een buggy stapte en ik wilde rijden, maar vader zei dat ik golfballen moest gaan slaan," zei Jazz, die op 1,75 meter (5 voet) staat en weegt slechts 68 kilogram.

"Ik begon ballen te slaan toen ik ongeveer acht was en begon toen te spelen in eendaagse toernooien. Ik vond het aspect van de competitie leuk en ging door en werd behoorlijk goed."

Op 14-jarige leeftijd werd hij de jongste speler ooit die een bezuiniging op de Aziatische Tour maakte, op het internationale toernooi van 2010 op eigen bodem, wat Jazz aanspoorde om serieus te gaan nadenken over professional worden.

"Mijn zussen en neven zijn doktoren of studeren momenteel om dokter te worden. Er zijn bijna tien doktoren of rechters in de familie - behalve ik. Ik denk dat ik de rare ben", lachte hij.

Met de zegen van zijn ouders, sloot Jazz zich aan bij de professionele gelederen een dag voordat hij 15 werd en sneed zijn tanden op het Thaise circuit en de Aziatische tournee. Met zijn moeder die hem begeleidde wanneer hij naar het buitenland reisde, wat wettelijk verplicht was, vond hij al vroeg succes en plaatste hij 10 top-10 finishes op de Aziatische Tour voordat hij zijn kaart verloor eind 2016.

Dat bracht Jazz ertoe om twee weken door te brengen in een boeddhistisch klooster waar hij leerde monnik te worden - een ritueel dat veel voorkomt onder jonge Thais als een teken van respect voor hun ouders.

Een paar maanden later op de Bangladesh Open 2017 vond Jazz zijn winnende ritme met een eerste overwinning op de Asian Tour. Hij heeft zijn tijd in het klooster gecrediteerd voor het succes.

"Ik bad en zong elke dag in de tempel. Ik voelde me echt vredig. Golf was alles, maar nu ben ik gewoon blij dat ik in toernooien mag spelen," zei hij.

Uiteindelijk droomt hij ervan om landgenoot Kiradech Aphibarnrat te vergezellen op de PGA Tour.

"Dat is mijn doel ... hopelijk in de nabije toekomst," zei hij. "Kiradech is mijn inspiratie. Ik bleef vorig jaar bij hem op The Open, kwam dicht bij hem en oefende met hem. Hij is de eerste Thai op de PGA Tour en hij zegt altijd dat ik het ook kan doen. Veel jonge jongens spelen golf nu vanwege hem. Hij is als een grote broer en laat me dingen zien. '

In tegenstelling tot sommige jonge wonderkinderen, lijkt het onwaarschijnlijk dat zelfgenoegzaamheid zal optreden voor Jazz, die er geen moeite mee heeft om lange uren op het oefenterrein te zetten.

"Het is mijn werk, mijn leven en ik geniet ervan," zei hij. "Ik zal dit de rest van mijn leven doen. Ik wil regelmatig op de PGA Tour zijn en daar week in, week uit spelen. Dat is waar ik wil zijn."