Verfriste Feng gericht op het gaan met de stroom

- Oct 31, 2019-

 

168 

Feng Shanshan slaat haar rit op de vierde hole tijdens de tweede ronde van het Indy Women In Tech Championship Driven by Group 1001 gehouden in de Brickyard Crossing Golf Club op 27 september 2019 in Indianapolis, Indiana. [Foto / VCG] Chinese aas 'gewoon blij om thuis te zijn' terwijl ze zich voorbereidt op de Shanghai-uitdaging

Het is gemakkelijk om verstrikt te raken in de hype, maar Feng Shanshan houdt de verwachtingen van een thuisoverwinning onder controle tijdens het Buick LPGA Shanghai-toernooi van deze week, ook al is de nummer 1 in China erg populair.

De wereld nr. 21 claimde haar 10e tourtitel bij de Thornberry Creek LPGA Classic in juli in Wisconsin en eindigde als tweede tijdens de Japan LPGA Championship Konica Minolta Cup van vorige maand.

De gedachte om de trofee op zondag in de Qizhong Garden Golf Club op te heffen, was echter niet bepaald een prioriteit bij Feng toen ze een dinsdagmiddagconferentie hield voorafgaand aan de tee-off van donderdag.

"Ik heb geen doel voor het Shanghai-toernooi; ik ben gewoon zo blij dat ik weer in China ben om toernooien te spelen," zei ze.

"Mijn familie is hier. Veel vrienden zijn hier. Ik wil gewoon één shot tegelijk spelen en mezelf vermaken op dit toernooi."

Dit is de tweede keer dat Qizhong Garden het toernooi organiseert, wat het begin is van de Azië-swing van de LPGA Tour.

Andere toernooien zullen de komende maanden plaatsvinden in Zuid-Korea, Chinees Taipei en Japan.

Feng's triomf in Thornberry Creek eindigde een lange winless streak die teruggaat tot haar triomf in de Blue Bay LPGA op Hainan Island in november 2017.

De inwoner van Guangzhou schreef haar dip in prestaties toe aan een opschudding in haar trainingsaanpak en speelstijl die volgens de evolutie van het moderne spel noodzakelijk was.

"De banen zijn nu opgezet voor long-hitters. In het verleden waren banen moeilijk omdat ze smal waren en veel ruw hadden, dus we moesten ons spel goed beheren. Nu moet je het gewoon lang raken en proberen om vogeltjes te maken, "zei ze.

"Het was in 2017 dat ik me realiseerde dat er veel jonge spelers waren die me 20 tot 30 yards buiten konden rijden. Ze hadden ook zeer goede korte wedstrijden. Ik wist dat ik de manier waarop ik speelde moest veranderen.

"Ik sprak met mijn coach en we besloten onze training aan te passen. Ik veranderde ook mijn chauffeurs en strijkijzers. Ik wist afstand te winnen, maar de afweging was een verlies van controle. Ik had moeite om consistentie te vinden tot Thornberry."

Die overwinning bevestigde Feng's harde werk was niet tevergeefs en dat ze nog steeds heeft wat nodig is om een kampioen te worden. Haar volgende grote doel is het verbeteren van de bronzen medaille die ze op de Olympische Spelen van 2016 in Rio heeft gewonnen door goud te winnen bij de Tokyo Games van volgend jaar.

Na 2020 blijft de toekomst van de 30-jarige onduidelijk.

"Nadat ik mijn LPGA-kaart had verdiend toen ik 18 was, stelde ik me als doel om 10 jaar pro te spelen. Toen gebeurden de Olympische Spelen in Rio en dat verlengde mijn run," zei Feng.

"Op dit moment weet ik alleen dat ik tot volgend jaar zal spelen. Ik zal beslissen wat ik daarna ga doen."

Wat ze ook besluit, de status van Feng als de meest succesvolle professionele golfer van China is voorlopig nog intact.

In 2008 werd ze de eerste Chinees die deelnam aan de LPGA Tour en in 2017 de eerste Chinese golfer die de wereldranglijst bereikte.

En terwijl een grote Feng is ontgaan, wijst meer dan $ 11 miljoen aan carrièreopbrengsten op een lovenswaardige mate van consistentie door de jaren heen.

Op de vraag wie ze denkt dat op een dag haar mantel kan aannemen, heeft ze de 23-jarige Liu Yu uitgekozen.

Liu maakte in haar rookiejaar indruk op de LPGA Tour, maakte 21 bezuinigingen in 27 evenementen en registreerde drie top-10 finishes. Ze is ook de derde Chinese golfer die wint op de tweede rij Symetra Tour van de LPGA.

"Ik weet niet zeker of Liu Yu ooit wereld nummer één zal worden, maar ik ben er zeker van dat ze een paar toernooien in de LPGA zal winnen," zei Feng.

"Ze zit pas twee jaar in de LPGA, maar ik zie dat ze constant aan het verbeteren is en er comfortabeler uitziet. Ze heeft net een caddie gevonden die ze dit jaar erg leuk vindt, dus dat heeft haar ook veel geholpen."

Met betrekking tot de huidige staat van talentontwikkeling in China, gelooft Feng dat "de dingen op de goede weg zijn", verwijzend naar het groeiende aantal amateur Chinese golfers in wereldwijde toernooien en hoe hun prestaties zoals het Aziatisch-Pacifisch amateurkampioenschap zijn bemoedigend geweest.

Ze merkte op dat terwijl jonge golfers uit Zuid-Korea, Japan, India en Thailand hun Chinese tegenhangers regelmatig overtroffen, de tafels nu zijn gedraaid, waarbij Chinese golfers vaak in de top 10 eindigen in prestigieuze toernooien.

Feng bood ook enkele woorden van wijsheid aan voor jong talent: "Als ik de nummer één van de wereld kan worden, denk ik dat de jonge Chinese golfers van vandaag dat ook kunnen.

"Wat ze hebben op het gebied van ontwikkelingsmogelijkheden is veel beter dan wat ik had toen ik begon.

"De jonge golfers van vandaag hebben ook een zeer sterke steun van hun ouders en coaches. Ze moeten gewoon de instructies volgen en uitvoeren - maar daarin ligt ook een probleem.

"Ik vind dat de meisjes vandaag gewoon luisteren en doen wat hen wordt verteld zonder ooit te vragen waarom ze het moeten doen.

"Dit is een slechte zaak. Ze moeten ervoor zorgen dat ze niet te afhankelijk worden van anderen. Ze moeten ook beslissen wat ze met hun leven willen doen."

"Ze kunnen geen robot zijn en gewoon doen wat hun ouders willen dat ze doen."