Rahm komt overeen met Tour Low met 62 om het WGC-evenement in Memphis te openen

- Sep 28, 2019-

MEMPHIS, Tenn. - Reizen van Noord-Ierland naar Tennessee heeft iedereen achtergelaten die vier rondes speelde op de British Open met een jetlag.

De putter van Jon Rahm hielp hem vrij snel te herstellen.

Rahm kwam overeen met de laagste ronde van zijn PGA Tour-carrière met een 8-onder 62 op donderdag op de FedEx St. Jude Invitational, gebruik makend van bijna perfecte greens om een drietakt voorsprong te openen in het World Golf Championships-evenement.

"Ik was maandag en dinsdag behoorlijk uitgeput en daarom besloot ik niet veel te doen op de golfbaan en er gewoon voor te zorgen dat ik mentaal klaar zou zijn om te concurreren," zei Rahm.

Hij bracht ongeveer een uur door op de putting green woensdag. Hij stapte niet op de voorkant negen, zijn rug negen, totdat hij de bocht maakte, en hij had vijf vogeltjes aan die kant.

Rahm rolde in vijf putts van minstens 16 voet voor birdies in de bogey-vrije openingsronde op TPC Southwind. De Spanjaard eindigde met een 7-voeter om par. Te redden. Vorig jaar opende hij ook met 62's in zijn CareerBuilder Challenge-overwinning en in januari in de Farmers Insurance Open op Torrey Pines.

"Dat maakte het zo geruststellend omdat ik wist, vooral omdat de greens zo puur zijn, dat als ik online een bal begon, ik een kans zou krijgen," zei Rahm.

Bubba Watson, Hideki Matsuyama, Patrick Cantlay, Cameron Smith en Shugo Imahira schoten 65. Henrik Stenson en Ian Poulter behoorden tot 66 spelers op een dag met bijna perfecte omstandigheden met temperaturen in het midden van de jaren 80 zonder de vochtigheid Memphis smelt meestal door in eind juli.

Justin Thomas, de winnaar van het WGC-evenement vorig jaar in zijn laatste tijd in Firestone in Ohio, had een 68. Dustin Johnson, de St. Jude Classic winnaar op deze baan vorig jaar, en Rory McIlroy, die de snee door een beroerte miste vorige week in de British Open, elk schot 69.

Johnson was 3 over bij de turn en de enige man in het veld die op deze baan won - met overwinningen in 2012 en 2018 - schakelde zijn putgrip op terwijl hij de bal over nummer 1 had. Hij bewoog zijn linkerhand onder zijn rechter en werkte zijn weg terug onder par met birdies op vijf birdies en een bogey.

"Het kon niet erger worden, dus ik dacht dat ik iets moest proberen ...", zei Johnson. "Ik sloeg geweldige schoten, ik was altijd in goede posities. Ik had 3 of 4 onder op de voorkant moeten schieten, ik schiet 3 over. Het was, ja, niet erg goed."

Matsuyama was de eerste tot 5 onder na een 21-voet birdie putt op de par-3 11e met het eiland groen. Toen sloeg Matsuyama zijn tee-shot op par-4 12e links van het karpad en twee-putted voor bogey.

Dat is het moment waarop Rahm, een drievoudige winnaar op 24-jarige leeftijd, aan de slag ging. Hoewel hij woensdag maar negen oefenholes had gespeeld, had Rahm weinig problemen op de baan van 7.237 meter.

De Spanjaard die in de staat Arizona speelde, rolde in een 18-voeter op de 18e en maakte vervolgens de beurt met ruggen tegen putts van 18 voet voor drie opeenvolgende birdies. Hij sloeg zijn tee-shot op de par-4 zesde in het onkruid links van de fairway en raakte zijn tweede 110 meter tot 2 voet om naar 6 onder te gaan.

Zijn putter kwam opnieuw door met een 16-voeter op nummer 7, waarna hij zijn achtste birdie van de ronde kreeg met nog een lange putt - gewoon verlegen van 16 voet op de par-3 acht. Hij redde par met een 7-voettekst op zijn laatste hole.

"Ik probeerde te benadrukken of een beetje de nadruk te leggen op uitgerust te zijn, en het loonde vandaag", zei Rahm. "Uiteraard heb ik nog drie dagen te gaan en hopelijk gaat de batterij mee."

Dit is de beste ronde ooit op een Wereldkampioenschappen golfkampioenschappen voor Rahm, die eerder dit jaar zijn derde PGA Tour-titel won samen met Ryan Palmer in de Zurich Classic in New Orleans. Hij eindigde ook voor de derde plaats op de US Open in juni en vorige week voor de 11e op de British Open. Rahm werd vorig jaar 17e in dit evenement in Ohio.