LPGA zal niet genoegen nemen met de tweede prijs in Pursuit Of Purse Parity

- Oct 31, 2019-

167 

Danielle Kang reageert na het missen van een putt, Gleneagles, Schotland, Groot-Brittannië, 14 sept. 2019. [Foto / agentschappen] Elke week brengt een ontnuchterende herinnering van hoeveel meer geld de mannen spelen op de PGA Tour dan hun vrouwelijke tegenhangers op de vrouwen stroomkring.

Met nog vier toernooien over in het LPGA Tour-seizoen, werd Danielle Kang de 11e speler die de $ 1 miljoen brak.

Ter vergelijking: de PGA Tour liet 112 spelers vorig seizoen minstens $ 1 miljoen verdienen, met negen spelers die al minstens $ 1 miljoen verdienden via zes evenementen deze periode.

LPGA-commissaris Mike Whan bracht dinsdag een ander perspectief op het nieuwe BMW Ladies Championship van de LPGA Tour in Zuid-Korea.

Prijzengeld voor de vrouwen groeit met een snelheid. Whan dacht niet mogelijk toen hij het in 2010 als commissaris overnam. Het groeit ook voor de mannen.

"Niet zeker of we de kloof hebben gedicht, ook al spelen we voor veel meer geld," zei Whan. "Toen ik begon, speelden we voor iets meer dan $ 40 miljoen en nu is het meer dan $ 70 miljoen.

"Maar het feit is dat het prijzengeld voor mannen ook is gegroeid. Als gevolg daarvan wil ik daar niet depressief van worden. Ik denk dat wanneer portemonnees voor zowel mannen als vrouwen groeien, dat een goede kans is."

De LPGA Tour had 24 evenementen en een officieel prijzengeld van $ 41,4 miljoen in 2010. Toen zei hij dat hij maar één toernooi had met een beurs van $ 3 miljoen of meer.

Dit seizoen had de LPGA 32 officiële evenementen en $ 70,2 miljoen aan prijzengeld, een stijging van 70 procent. Vijf toernooien hadden een prijzengeld van $ 3 miljoen of meer.

De PGA Tour had 46 officiële evenementen in 2010 en 2019 en het prijzengeld groeide van $ 310,1 miljoen (inclusief $ 35 miljoen aan FedEx Cup-bonussen) tot $ 413,6 miljoen (inclusief $ 60 miljoen van de FedEx Cup en $ 10 miljoen van de Wyndham Rewards). Dat is een stijging van 33 procent.

"Ik hoefde niet te luid te zijn over het dichten van de kloof, omdat de maatschappij die vlag voor mij heeft genomen," zei Whan.

"Bijna al mijn sponsors, bijna al mijn toernooien, bijna alle mensen die de LPGA helpen optillen, zijn geïnteresseerd in het opheffen van die portemonnees en het gelijkmaken van dat verschil, l.

"Maar de realiteit is dat we aanzienlijk zijn gegroeid, en de kloof is ongeveer hetzelfde."

Tijger op jacht

Tiger Woods en Rory McIlroy zijn de belangrijkste attracties in een line-up van wereldklasse, aangezien de PGA Tour deze week nieuw terrein betreedt met zijn eerste toernooi in Japan.

Het inaugurele Zozo-kampioenschap begint donderdag in Chiba en biedt een prijzenpot van $ 9,75 miljoen als middelpunt van de nieuwe Aziatische swing met drie toernooien, met bijna $ 30 miljoen voor het oprapen.

Het begon vorige week bij de $ 9,75 miljoen CJ Cup in Zuid-Korea, gewonnen door Justin Thomas, en eindigt bij de $ 10,25 miljoen WGC-HSBC Champions van volgende week in Shanghai.

Woods, die dit jaar zijn 15e major behaalde bij Masters, wordt vergezeld door een who's who van golf bij Accordia Golf Narashino Country Club, met tienduizenden golfgekke Japanse fans die naar verwachting zullen komen.

Wereld Nr 2 en PGA Tour-speler van het jaar McIlroy, achtste rang Xander Schauffele, Jordan Spieth en US Open-kampioen Gary Woodland zijn slechts enkele van de anderen die meer sterrenstof sprenkelen.

Thomas zal zijn ongelooflijke slagingspercentage proberen te verbeteren met een vijfde overwinning in 10 starts in Azië nadat zijn tweede CJ Cup-overwinning in drie jaar afgelopen zondag hem tot nummer 4 in de wereld heeft verheven.

Maar de meeste ogen zullen op Woods gericht zijn, en zijn lastige linkerknie na wereld 10 onderging twee maanden geleden een artroscopische operatie.

Een lachende Woods zei op maandag dat zijn herstel 'voor op schema lag' voordat hij een volledige 18 holes speelde in een oefenwedstrijd op de Zozo Championship-baan in de prefectuur Chiba.

"Ik ben waarschijnlijk een week te vroeg. Mijn seizoen was iets eerder afgelopen dan ik had verwacht", aldus Woods.

"Ik had de procedure een beetje vroeg en liep er op vooruit."

Japanse fans zien de komende 12 maanden misschien nog veel meer van Woods nadat de 43-jarige zei dat een van zijn ambities is om te spelen op de Olympische Spelen in Tokyo 2020.

"Ik zou graag spelen op een Olympische Spelen," zei hij. "Hopelijk kan ik volgend jaar een goed jaar hebben en me kwalificeren."