Lokale cursussen helpen de China-serie op PGA-radar te zetten

- Sep 28, 2019-

Guangzhou Open bij Nansha Golf Club een lichtend voorbeeld van de groeiende status van de tour

Als de toegangspoort tot het Noord-Amerikaanse circuit met veel geld, is de PGA Tour Series-China een belangrijk onderdeel van de groei van golf hier.

Met meer dan een dozijn evenementen in het hele land, biedt de serie Chinese golfers de kans om zichzelf te testen tegen internationale competitie, met het uiteindelijke doel om een ligplaats te verdienen op de Korn Ferry Tour (voorheen Web.com Tour), een springplank naar de PGA Tour eigen.

Vorige week bracht de serie een bezoek aan Nansha Golf Club in de provincie Guangdong voor de Guangzhou Open en verdiende een duimen omhoog van een van de meest vooraanstaande leden van de club: Timothy Tsun Ting Fok, een erelid van het Internationaal Olympisch Comité.

"Golf in China groeit nog steeds, en internationale topevenementen beginnen hier pas," zei Fok vorige week tijdens de negende stop op de PGA Tour Series-China.

"In de toekomst zullen we meer evenementen in China introduceren om meer talent te verzorgen en meer ruimte te creëren voor golfcommunicatie.

"Net als de Guangzhou Open, zijn golfers van over de hele wereld hier bijeen. Het gaat om geweldige prestaties en vriendschap. Dergelijke evenementen bieden kansen voor groei, en daarom hebben we deze golfclub opgericht."

De Guangzhou Open zou het eerste evenement op Nansha zijn dat wereldranglijstpunten zou bieden, maar de verkorting van het toernooi ontzegde de spelers uiteindelijk deze extra bonus.

Als voorzitter van de Fok Ying Tung Group die eigenaar is van een van de ontwikkelaars van de club, is Fok trots te kunnen verklaren dat de club in het begin van de jaren 90 volgens internationale normen is gebouwd.

Officieel geopend in 1997, werden de twee 18-holes Mountain en Valley-banen van de club ontworpen door de gerenommeerde John Jacobs en behoren ze tot de beste van de natie, met in totaal 36 beschikbare greens.

"Het is een voorrecht voor Nansha Golf Club om topspelers van over de hele wereld te verwelkomen," zei Fok. "Ik hoop dat er meer samenwerking komt tussen de Chinese en buitenlandse golfgemeenschappen. Het zal de ontwikkeling van onze club stimuleren."

Als trainingsbasis voor jeugdgolf in Guangzhou, is Nansha ook toegewijd aan het stimuleren van lokaal talent, waarbij de club ex-vrouwenwereld No 1 Feng Shanshan tot een van de gerenommeerde spelers rekent die in het verleden zijn green had gesierd.

Inderdaad, in plaats van een bastion van de elite te zijn, is de club er trots op zijn deuren te openen voor alle golfliefhebbers.

"We willen leren van het openbare golfclubsysteem in het buitenland om de lokale bevolking een lage toegangsbarrière te bieden, om van het spel te genieten," zei Fok.

Het toegankelijker maken van de sport past ook in het denken van de PGA.

"We houden junior clinics op onze toernooien en op scholen om kinderen kennis te laten maken met golf," vertelde Rob Ohno, senior vice-president van de internationale toursectie van de PGA Tour, vorige maand aan China Daily.

"Ze zullen nooit weten of ze geïnteresseerd zijn in de sport of dat ze er aanleg voor hebben, tenzij ze het proberen. We moeten meer kinderen aan het spel blootstellen en hen toegang geven.

"We hebben programma's voor junioren op al onze evenementen in China, waardoor ze kansen krijgen om in de pro-ams te spelen.

"We moeten samenwerken met de China Golf Association en lokale overheden om meer kinderen naar het spel te trekken."