Koreaanse Ace geeft COVID-19 zorgen voor zijn vaderland

- Apr 15, 2020-

6d09c062-abd0-4ea8-942d-c28dd447800b-AP20061853585938


MIAMI-Zuid-Korea Im Sung-jae veroverde zijn eerste PGA Tour titel op zondag in een dramatische vier-man Honda Classic shootout, dan deelde zijn zorgen over de coronavirus uitbraak slaan zijn vaderland.

De 21-jarige Aziatische wonderkind, vorig jaar PGA Rookie van het Jaar, birdied vier van de eerste vijf holes en zonk spanning verpakt birdie putts op de par-3 15e en 17e om te helpen veilig de overwinning op Palm Beach Gardens, Florida.

Im vuurde een 4-onder-par 66 laatste ronde om de jongste winnaar in de toernooigeschiedenis te worden met een doorbraak triomf in zijn 50e PGA Tour start.

"Na zoveel kansen zo veel weken en met een bos van top-10s, met behulp van die ervaring deze week was groot," Im zei via een vertaler. "Ik hoop echt hard te werken en vooruit te komen en snel weer een winnaar te worden."

Im eindigde 72 holes op 6-onder 274 voor een een-takt overwinning op Canada's Mackenzie Hughes.

Engeland Tommy Fleetwood werd derde op 276 en de Amerikaan Brendan Steele gedeeld vierde op 277 met Engeland Lee Westwood, Amerikaan Daniel Berger en Zuid-Koreaanse An Byeong-hun.

Na de doorbraak triomf, Im uitte zijn bezorgdheid over de COVID-19 coronavirus en de impact ervan in Zuid-Korea.

"Er zijn naar verluidt meer dan 2.000 gevallen van het coronavirus in Zuid-Korea en ik ben een beetje bezorgd en bezorgd over hoe snel dit virus zich verspreidt," zei Im.

"Alles wat ik kan doen is bidden voor het beste en hoop vooruit dat niet veel meer mensen besmet raken en hopelijk dit virus kan worden gekalmeerd en zelf uitzoeken."

Im maakte een enorme rit over water tot acht meter op de par-3 15e en zonk de putt om een vier-man logjam bovenop het leaderboard met Fleetwood, Hughes en Steele te creëren.

Hughes zonk een prachtige 53-voet birdie putt op de 17e om kort overeenkomen met Im voor de leiding, maar de Zuid-Koreaanse rustig beantwoord momenten later met een 8-voet birdie om de solo voorsprong voorgoed terug te winnen.

Engeland Fleetwood, op zoek naar zijn eerste PGA Tour overwinning, zonk een 24-voet birdie op 17 te trekken binnen een van Im op weg naar de par-5 18e met Steele twee terug.

Fleetwood en Steele zowel plunked hun tweede schoten in het water op 18 tot hun titel hoop verdoemen, terwijl Hughes trok zijn aanpak links in de tribune, herstellende voor een par, maar regelen voor de tweede plaats.

Im maakte agressieve schoten op de afsluitende gaten op te zetten zijn birdies, wetende dat zijn eerste PGA Tour titel was in zijn greep.

"Ik wist dat ik was een terug te gaan naar de laatste vier," zei Im. "Ik wilde wat agressiever worden dan op de laatste holes. Ik voelde me best goed na het vogeltje."

Im zei dat zijn prestaties voor de Internationals in de presidenten van afgelopen december Cup, toen hij ging 3-1-1, hielp hem omgaan met de intense druk die hij geconfronteerd in de laatste ronde.

"Ik voelde een beetje minder druk dan ik deed op de Presidents Cup," zei Im. "Hopelijk kan dat me vooruit helpen."

Hughes, wiens laatste top-10 inspanning was negen maanden geleden op Colonial, deelde de leiding op 16, maar miste de fairway met zijn aanpak en was net kort op een 22-voet par putt.

Im vond een fairway bunker, maar gestraald met een 5-ijzer van 176 meter en twee-putted van 28 meter voor een key par.

Op 18, Im gelegd op zijn tweede poging uit de ruwe alleen om een bunker te vinden met zijn derde, maar blies zijn 60-voet bunker schoot twee meter voorbij het gat en maakte de putt.