De unieke aanpak van Justin Silverstein komt het beste naar voren in ultracompetitieve USC golf voor dames

- Sep 25, 2019-

Sinds de oprichting in 2014 heeft het evenement het beste veld in Div van vrouwen. Ik golf. Maar als je voorseizoen nr. 1 USC vraagt , is de competitie van deze week bij Royal Golf Club niet moeilijker dan een van de kwalificaties voor het toernooi.

"Als je het vraagt (Gabriela Ruffels), is waarschijnlijk de grootste coureur in haar verbetering om elke week thuis te moeten concurreren in kwalificatiewedstrijden," zei hoofdcoach Justin Silverstein over zijn US Women's Amateur-kampioen in 2019 .

Silverstein's ploeg keert terug acht spelers - waaronder vijf Golfweek All-Amerikanen - van het team van vorig seizoen dat zeven evenementen won. Hoe goed zijn de Trojaanse paarden op papier?

Twee van die All-Amerikanen, Malia Nam (tweede team) en Amelia Garvey (eervolle vermelding), kwamen niet in aanmerking voor de seizoensopener.

ANNIKA Intercollegiate: Beste foto's | Scorebord
Meer: Wake Forest, eerstejaars Kuehn leiden na ronde twee

"Ik ging geen spelers kiezen voor het eerste evenement, behalve Gaby en (Jennifer Chang), die volgens mij uitzonderingen hebben verdiend," legt Silverstein uit. "Anders dan dat, zou je een pleidooi kunnen houden voor iedereen om vrijgesteld te worden, dus ze kunnen net zo goed gewoon spelen."

USC hield twee kwalificaties. Junior Alyaa Abdulghany won de eerste comfortabel, terwijl senior Aiko Leong de tweede regelrecht won.

Abdulghany en Leong droegen hun kwalificatiemomentum van Los Angeles naar Minnesota, waar ze allebei T-4 op 4 onder zitten op het individuele klassement, zes schoten achter Wake Forest-eerstejaars Rachel Kuehn die haar collegiale debuut maakt . Leong's bogey-vrije 6-onder 66 op dinsdag was de lage ronde van de dag. De Trojanen schoten 9 onder als een team in de tweede ronde en zitten momenteel zes schoten achter Kuehn en de Demon Deacons.

"Elke kwalificatieronde is als een toernooi met hoe goed het team is", zegt Leong. "Ik kom hierheen en het is niet al te ongemakkelijk omdat het vergelijkbaar is met kwalificeren."

"We willen graag thuis concurreren en ik denk dat veel daarvan meebrengt", zegt Silverstein, die sinds 2013 bij de school zit. "Ik weet dat er veel coaches zijn die niet denken dat kwalificerende scores worden overgedragen, maar ik denk dat als je kwalificaties competitief genoeg zijn, dit zeker het geval is. "

Zijn geloof in kwalificaties is niet het enige dat de 33-jarige coach van zijn collega's scheidt. De Trojanen hebben geen vergaderingen, Silverstein haat hen. Ze stellen geen doelen en hij is 'geen grote kapiteinsman'.

Waarom? Omdat de verwachting bekend is: veel winnen.

“Ik speelde voor Rick LaRose in Arizona, die geen teamcaptain was. Hij was de kapitein, dat was zijn deal, 'zei Silverstein, gevolgd door een indruk van de iconische' I am the Captain now'-regel uit de film Captain Phillips. "Mijn grootste mentor is Chris Zambri en hij is ook geen grote kapiteinsman."

Meer: Fassi geëerd met ANNIKA Award bij Twins game

Voordat hij het vrouwenprogramma in juli 2018 overnam, was Silverstein twee jaar assistent en vervolgens twee jaar hoofdcoach bij Hall of Famer Andrea Gaston. Hij bracht vervolgens twee seizoenen door als de geassocieerde hoofdcoach van de mannenploeg onder Zambri.

Hoewel het misschien vreemd klinkt voor een buitenstaander, is zijn logica voor zijn stijl van coachen goed.

“(Golf) is zo'n individuele sport, en van nature zijn de meeste van deze atleten zo egoïstisch. Ik bedoel dat niet op een onbeleefde manier, dat zijn ze gewoon, 'zei Silverstein, en merkte op hoe moeilijk het is om individu te scheiden van teamsucces. “Zoals ik er naar kijk, als iedereen voor zijn bedrijf zorgt en hoog op het individuele scorebord eindigt, zullen we het goed doen op het scorebord. Dat is hoe we dingen doen. "

Ondanks hun immense reguliere seizoenssucces in zijn eerste jaar aan het roer, verloren de Trojaanse paarden in de kwartfinale van het match-play van het NCAA-kampioenschap van vorig seizoen tegen de toen verdedigende kampioen Arizona.

"Het is twee jaar op rij dat we een behoorlijk goed rooster hebben dat verloren is in de halve finale en kwartalen, maar we hebben wat nieuw bloed," zei Silverstein, verwijzend naar zijn nieuwe assistent-coach Katie Mitchell, die volgens hem een beetje pep erin doet de stap van het team. “Deze groep is behoorlijk gemotiveerd. We praten niet veel over vorig seizoen omdat het volgende toernooi het grootste toernooi is, maar in hun achterhoofd kijken ze uit naar Grayhawk en gaan ze er weer op in. "

Hoewel er coaches kunnen zijn die net zo geïnvesteerd zijn in hun programma als Silverstein, zul je geen coach vinden die meer geïnvesteerd is. Dat leerde hij van zijn mentor Zambri. Met die investering komt vertrouwen, en als het gaat om vertrouwen, hoeft hij alleen maar naar Abdulghany te kijken.

"Als het een andere sport was, zou ze onze puntbewaker zijn," zei Silverstein met een glimlach. "Ze gaat uit, kent het playbook en wat te doen, en doet alles goed."

Wat nog belangrijker is, is dat de groep van Silverstein er ook niet een is die de rug toekeert of geen vertrouwen heeft.

"We gaan naar elk toernooi dat we niet verwachten te winnen, maar we weten dat als we goed spelen, we dat moeten doen", zegt hij. "Elke opstelling die we uitrollen is zo goed als iedereen."