Het is aan ons om het aantal jagers te verhogen - nu

- May 01, 2019-

image


Het wordt snel crunch-tijd om de volgende generatie sporters en sportvrouwen te zoeken en aan te trekken die de rentmeesters van onze natuurlijke hulpbronnen zullen worden.


We moeten allemaal ons steentje bijdragen om ons outdoor-erfgoed te delen in een poging om de fakkel buiten te passeren voor vissen, jagen, vangen en conserveren. De tijd raakt op. We worden ouder en er komt niemand achter ons aan om ons te vervangen, vooral in de jacht.


Het is niets. Het is een combinatie van acties, allemaal met een bepaald doel, allemaal met een gemeenschappelijk doel of doel in gedachten - meer mensen betrekken bij de jacht en buitenshuis. We moeten die extra inspanning leveren om een mentor te worden, een brief te schrijven ter ondersteuning van pro-jachtwetgeving of betrokken te raken bij een plaatselijke sportvereniging om juniorjagers te helpen opleiden. Een beetje tijd kan een lange weg gaan.


Bijvoorbeeld, de druk om 12-jarigen toe te staan op groot wild met vuurwapens te jagen, is de Senaat gepasseerd, maar het voorgestelde wetsvoorstel zit momenteel (opnieuw) vast in de commissie in de Vergadering. Vergadering Bill A0477 (die identiek is aan S3156 die de Senaat heeft aangenomen) wordt gehouden in de vergadering EnCon Commissie en wordt niet vrijgegeven door assemblager Steven Englebright, de commissievoorzitter.


Het is tijd om je potlood en papier te pakken, je computer aan te zetten of je telefoon op te pakken en een persoonlijk contact te maken. Vraag hem respectvol om het wetsvoorstel van de commissie vrij te geven en aan te dringen op een stem. Zeg hem dat hij het moet steunen. En vertel aan degene die uw vergaderingvertegenwoordiger is om het uit de commissie te halen en te ondersteunen. New York is de enige staat die 12-jarigen niet toelaat om op groot wild met vuurwapens te jagen.

Zoals altijd vechten we een constante strijd met de reguliere media en de politieke machine in New York. De emotionele strijd om 12-jarigen met een pistool te laten jagen, wordt uitgespeeld, zonder het hele verhaal te vertellen. Ze vermelden niet dat 12-jarigen al met een pistool op klein wild kunnen jagen. Ze vermelden niet dat deze juniorjagers goed moeten worden getraind door middel van jagerveiligheidseducatie. Ze vermelden niet dat elke jongere moet worden vergezeld door een volwassene. En ze vermelden niet dat juniorjagers voor klein wild een zeer sterk veiligheidsrecord hebben op basis van prestaties uit het verleden.


De echte kicker is dat New York de enige staat in het land is die 12-jarigen niet toelaat om op groot wild te jagen met een vuurwapen. Ja, we moeten dat huis hameren door het opnieuw te zeggen. Dit is een kans om onze jachtgroepen uit te breiden in een tijd waarin de nationale aantallen afnemen.


Volgens de National Survey of Fishing, Hunting and Wildlife-Associated Recreation 2016, uitgevoerd door de US Fish and Wildlife Service (om de vijf jaar, in combinatie met de jaarlijkse telling), kwamen de jachtcijfers uit op 11,5 miljoen deelnemers. Iets minder dan 12 miljoen jachtvergunningen werden in het hele land verkocht, ter ondersteuning van staats- en federale natuurprogramma's. In 2011 was het aantal jachtdeelnemers meer dan 14 miljoen personen van 16 jaar en ouder. In 2006 bedroeg het totale aantal 18 miljoen.


Er zijn niet alleen minder jagers, we brengen ook minder tijd door in het veld. In 2006 gingen jagers meer dan 20 keer (gemiddeld) uit in de loop van een kalenderjaar. In 2011 was dat aantal nog steeds een solide 20. In 2016 was dat aantal net iets meer dan 15 dagen per jaar.


Ik heb persoonlijk gemerkt dat oudere jagers hun passie voor buitenactiviteiten zoals jagen verliezen naarmate ze ouder worden. Er gaat niets boven hernieuwde begeerte wanneer je wat jong bloed in de afbeelding giet. Het kan je een nieuw leven geven in je jachtleven.

En het moet meer zijn dan de fysieke activiteit zelf. Voordat ze het hoe volledig kunnen begrijpen, moeten ze ook het waarom begrijpen - de noodzaak van natuurbehoud en natuurbeheer; de noodzaak van vergunningen en het feit dat het geld is gereserveerd voor programma's voor vissen en dieren in het wild; de behoefte aan regelgeving en de behoefte aan degelijk, ethisch gedrag. Ze worden de posterpersoon voor 'jager' en het is een rol om niet lichtvaardig te worden opgevat.


We moeten ook het belang van betrokkenheid bij clubs en organisaties doorgeven. Grassroots-clubs en, dienovereenkomstig, provinciale sporters en natuurbeschermingsfederaties, hebben een infusie van nieuwe deelnemers nodig. Heel vaak is leiderschap niet bereid om los te laten in plaats van nieuwe mensen binnen te halen die de taak die voor hen ligt, zouden kunnen leren. Ze kunnen ook nieuwe ideeën opleveren - dingen hoeven niet jaar na jaar op dezelfde manier te worden volbracht. En wanneer die leiders verder gaan, is er vaak niemand om dan in te stappen en de grond te raken. Het is een stap achteruit als het al een stap is.