Documentaire over de Kung Fu Dream Wins Award van Brazilië

- Sep 26, 2019-


Elk jaar reist de Braziliaanse Leonardo Leal de Freitas halverwege de wereld naar China. De 38-jarige uit Sao Paulo, de grootste stad in Brazilië, heeft een droom om in het Midden-Koninkrijk te blijven en vechtkunsten als beroep te onderwijzen.

In de korte film Wing Chun Leo documenteert Freitas zijn zoektocht om meesters van vechtsporten te zoeken in de geboortestad van kungfu-reus en Hollywood-legende, Bruce Lee.

Naast drie andere documentaires - Buitenlanders in Langmu Temple , The Food Mawla en China's Greatest Treasures - Wing Chun Leo is erkend als de beste korte documentaire in de Golden Ribbon Multinational Coproduction Series 2019, een jaarlijks project om producties aan te moedigen die uitwisselingen tussen landen die betrokken zijn bij het Belt and Road Initiative.

Gezamenlijk gesponsord door China International Television Corp en de Asia-Pacific Broadcasting Union, was het project een van de hoogtepunten van het recente 2019 Belt and Road Media Community Summit Forum in Beijing, dat bijna 400 deelnemers uit 43 landen en regio's naar de Chinese hoofdstad trok half september.

Een beetje anders dan eerdere documentaires over kung fu, zegt regisseur Han Yan dat Wing Chun Leo de eerste poging van de bemanning markeert om de gelijknamige traditionele vechtsportstijl aan het publiek te introduceren door de ogen van een buitenlandse enthousiasteling.

Freitas werd geboren in Rio de Janeiro en begon Chinese vechtkunst te leren toen hij ongeveer 8 jaar oud was. Zes jaar geleden begon hij Wing Chun te bestuderen, een kungfu-stijl die veel wordt beoefend in de provincie Guangdong in Zuid-China.

Hij reisde naar Zhuhai in Guangdong om verdere coaching te zoeken bij de gerenommeerde meester, Duncan Leung, die ooit samen met Bruce Lee studeerde onder de legendarische Ip Man - de inspiratie voor de Oscar-genomineerde film van Hong Kong-auteur Wong Kar-wai, The Grandmaster .


Leung verhuisde naar de Verenigde Staten en opende in 1974 een vechtsportclub in New York. Naarmate zijn reputatie groeide, werd Leung uitgenodigd om elite-agenten te onderwijzen binnen de Amerikaanse rechtshandhaving en militaire gemeenschap, inclusief FBI-agenten en US Navy SEAL's. In de afgelopen jaren ging de 77-jarige meester echter met pensioen en keerde hij terug naar China.

In de zomer stelde Leung Freitas voor om He Liangxing, een voormalige collega-leerling, te bezoeken in het district Shunde in Foshan.

"Voor mij is de belangrijkste reden dat ik ervoor heb gekozen Chinese kungfu te beoefenen vanwege Bruce Lee. Ik denk dat ik Chinees ben in mijn hart", zegt Freitas in de documentaire.

"Een ander ding gaat over echt vechten. Wing Chun gaat over hoe gevechten heel snel te beëindigen en ook hoe een kleine man - of een vrouw - kan omgaan met een zeer grote man," legt hij uit.

In een zoektocht om zijn vaardigheden op te poetsen en zijn eigen vechtsportschool in China te openen, is Freitas van plan om zes maanden in Foshan te blijven.

Volgens de lokale krant, de Foshan Daily, zijn er minstens 52 kungfu-stijlen in de stad, die worden onderwezen op bijna 300 vechtsportenscholen. Die scholen hebben ongeveer 6.000 vechtsportinstellingen voortgebracht in 176 landen en regio's met in totaal meer dan 10 miljoen beoefenaars.

Als buitenlander die van de Chinese cultuur houdt, heeft Freitas liu gekozen als zijn nieuwe naam. Een Chinees karakter voor het nummer zes, het heeft een vergelijkbare uitspraak als Leo, een afkorting van zijn voornaam, Leonardo.

Huang Heshan, collega-leerling van Freitas, zegt dat Freitas, die getrouwd is en een dochter heeft, nog steeds kinderlijk is.

Huang voegt eraan toe dat Freitas erg gericht is op het beoefenen van Wing Chun, en zegt dat hij al goed thuis is in het openen van een school, maar dat hij nog steeds meer moet leren over de Chinese cultuur en etiquette.

Aan het einde van de documentaire wordt de droom van Freitas enigszins gerealiseerd, althans voor een moment, wanneer hij door zijn meester, Hij, wordt meegenomen naar een lokale basisschool om Wing Chun te onderwijzen aan meer dan 1.000 Chinese kinderen.

"China is zowel een oude als een moderne natie. Mensen kennen de essentie van de Chinese kungfu op veel manieren. Ik ben blij voor deze Shunde-reis, die mijn vertrouwen heeft versterkt om in China te blijven", zegt Freitas.

Producent Li Jianjun zegt dat de documentaire waarschijnlijk zal worden uitgezonden door omroepen binnen de Belt and Road Media Community om de populariteit van kungfu in overzeese markten te vergroten.

Als een wereldwijde alliantie van televisie-mediaorganisaties heeft de community, die in 2016 werd gelanceerd, nu 130 leden uit 58 landen en regio's.