Cinema's warme zomer

- Sep 05, 2019-

De op hol geslagen hit Ne Zha, die zich nu op de overzeese markten begeeft, levert deze zomer de grootste bijdrage aan de Chinese bonussen van de box office. [Foto aan China Daily]


Na een relatief trage eerste helft haalt de kassa in China dankzij een combinatie van Hollywood- en binnenlandse hits in, meldt Xu Fan.

Ondanks de voorspellingen dat het een matig kassuccesseizoen zou zijn vanwege een vertraging in de eerste helft, is de zomer net afgesloten met een gelukkig einde.

Officiële statistiek laat zien dat de zomer - meestal een lucratieve periode van juni tot augustus - 17,65 miljard yuan ($ 2,46 miljard) bedroeg en volgens het Movie Data Information Network van China 1,6 procent hoger lag dan vorig jaar. Het kassacijfer vertegenwoordigt een recordhoogte in de afgelopen vijf jaar.

Bijna 130 nieuwe films werden uitgebracht gedurende de drie maanden. Onder hen zagen 21 films hun kassabonnen de 100 miljoen yuan overtreffen, en vijf blockbusters verdienden elk meer dan 1 miljard yuan.

Theateropnamen klommen naar 500 miljoen, iets meer dan 496 miljoen opgenomen in dezelfde periode in 2018 en overtrof 474 miljoen in 2017 met een aanzienlijke marge.

Hoewel tickets duurder worden, hebben grotere schermen - die hogere prijzen vragen - de voorkeur.

Een rapport van Beacon, een filmdatatracker die is aangesloten bij de Chinese tech-gigant Alibaba Group, toont aan dat de gemiddelde ticketprijs deze zomer is gestegen tot 35,32 yuan per persoon, 2,4 procent hoger dan vorig jaar.

De film-inkomsten-tracker van Maoyan constateert dat de omzet van Imax China deze zomer 18,2 procent steeg, vergeleken met dezelfde periode vorig jaar, wat de beste prestaties ooit voor Imax markeert.

De grootste verrassing van de zomer was het binnenlandse donkere paard, Ne Zha , een geanimeerde hervertelling van een bekende figuur in de Chinese mythologie. Het leverde de beste bijdrage aan de box office bonanza.

Het verkennen van moderne onderwerpen zoals ouderschap en zelfbeheersing door een oud verhaal met prachtige animatie, het verhaal over een opstandige held is een uit de hand gelopen hit geworden, maar liefst dinsdag 4,74 miljard yuan.

Een nog meer onverwachte verrassing is dat Ne Zha onlangs het sciencefiction-epos The Wandering Earth heeft ingehaald om de plek te veroveren voor de op een na hoogste winstgevende film aller tijden in de hitlijsten van China. Dit gebeurde kort nadat het begin augustus Disney's Zootopia als de best presterende geanimeerde release van het land had vervangen.

Acteur Huang Xiaoming schittert als een heroïsche brandweerman in de echte, aan het evenement aangepaste film The Bravest , die 1,65 miljard yuan heeft verdiend als de tweede film met de hoogste winst in de zomer. [Foto verstrekt aan China Daily]


Naast zijn binnenlandse vertoning die zich over twee maanden uitstrekt (de gebruikelijke theatervoorstelling duurt zelden langer dan een maand), heeft Ne Zha ook een uitstapje gemaakt naar acht andere landen: Vietnam, Indonesië, de Verenigde Staten, Canada, Australië, Nieuw-Zeeland, Groot-Brittannië en Singapore.

Annie Walker, oprichter van Well Go USA Entertainment, dat exclusief Ne Zha in Noord-Amerika distribueert, zegt dat de film goed presteert en tijdens het openingsweekend meer dan $ 1,16 miljoen heeft binnengehaald met een beperkte oplage in 66 Imax-theaters in de VS en Canada .

De run van de film zal worden uitgebreid tot ten minste 130 schermen, met wat uitrol in 2D-formaat op vrijdag, voegt ze eraan toe.

Na de fenomenale hit van Ne Zha , de tweede best scorende film deze zomer, is de nieuwste poging van acteur Huang Xiaoming, The Bravest , die 1,65 miljard yuan heeft verdiend, wat zijn best presterende film in de afgelopen jaren bleek te zijn.

Gebaseerd op de real-life gebeurtenissen rond een pijpleidingexplosie in de havenstad Dalian in Noordoost-China in juli 2010, gaat de traanfilm over een groep elite brandweerlieden die vechten tegen een enorme hel die alle inwoners van de stad in gevaar heeft gebracht.

Huang, die een van de brandweermannen is, zegt dat hij zich aangemoedigd voelt om te zien dat de film een aanzienlijk aantal theaterbezoekers heeft aangetrokken.

Opmerkend dat The Bravest "de eerste film in zijn soort is die zich richt op brandweerlieden" - een zelden behandeld onderwerp voor binnenlandse filmmakers - Huang zegt dat de film de menselijke kant van die brandbestrijdingshelden onthult en hen niet alleen afschildert als helden die altijd binnenkomen de meest gevaarlijke situaties waarin zich een ramp voordoet, maar ook als gewone mensen met echte gebreken.

Van het leren hoe ze snel hun brandbestrijdingsuitrusting moesten aantrekken, tot touw klimmen tientallen meters hoog boven de grond, Huang en de andere acteurs werden meer dan een maand getraind door een binnenlands squadron van echte brandweerlieden.

De big-budget film bouwde ook een levensgrote replica van de olietankopslag van de Dalian-haven in een studio in de provincie Hebei, met een oppervlakte van 50.000 vierkante meter en met behulp van 50 brandweerauto's. In plaats van beelden per computer te genereren, is veel van de brand en explosie in de film echt en zijn ze opnieuw gemaakt op de set.

Acteur Huang Xiaoming schittert als een heroïsche brandweerman in de echte, aan het evenement aangepaste film The Bravest , die 1,65 miljard yuan heeft verdiend als de tweede film met de hoogste winst in de zomer. [Foto verstrekt aan China Daily]


Rao Shuguang, president van de China Film Critics Association, zegt dat The Bravest de lat voor Chinese rampfilms heeft verhoogd, wat betekent dat de binnenlandse industrie is verbeterd in het produceren van grote actiescènes.

Afgezien van Ne Zha en The Bravest , hebben vier andere Chinese films - The White Storm 2: Drug Lords , Looking Up , Line Walker 2: Invisible Spy en My Best Summer - zich een weg gebaand in de top 10 van meest winstgevende films van de zomer, meer dan buitenlandse titels.

Hollywood is echter nog steeds de krachtigste rivaal voor binnenlandse filmmakers.

Na Spider-Man: Far from Home , met een omzet van 1,41 miljard yuan, waarmee het de derde best presterende zomerfilm is, Fast & Furious Presents: Hobbs & Shaw is nu de op vier na hoogste winstgevende film en remake van Disney The Lion King in de zevende plaats.

De Japanse Oscar-winnende geanimeerde klassieker Spirited Away , met een bruto omzet van bijna 490 miljoen yuan, is de enige niet-Hollywoodfilm in de top 10.

"Zomervakantie is een van de meest lucratieve kassa-seizoenen in China. In tegenstelling tot enkele jaren geleden, toen Hollywood-import het populairst was, hebben binnenlandse theaterbezoekers nu een gevarieerde smaak en zijn ze veeleisender geworden", zegt Rao.

"Deze zomer is een goede les geweest voor lokale filmmakers en gaf hints over de richting waarin ze hun focus en inspanningen kunnen verleggen", voegt hij eraan toe.