China beklimt wereldwijd klassement

- Nov 18, 2019-

196

Topprofessionals Feng en Liu geloven dat de groeiende populariteit van games en betere coaching een nieuw soort kampioenen voortbrengen

De beste vrouwelijke golfers van het land, Feng Shanshan en Liu Yu, sierden het WGC-HSBC Champions-toernooi tijdens het weekend, juichten hun mannelijke tegenhangers toe en deelden hun mening over de ontwikkeling van het spel in China.

En terwijl het tweetal getuige was van de titelronde van leider Li Haotong op zaterdag ontrafelen bij Sheshan International, zijn Feng en Liu ervan overtuigd dat een transportband van nieuw Chinees talent binnenkort Li zal vergezellen om de elite van de wereld uit te dagen voor de hoogste eer van de sport.

"De groei van de golfscene is gewoon verbazingwekkend. Toen ik jaren geleden begon met golfen, was het moeilijk voor te stellen dat zoveel kinderen vandaag de kans zouden krijgen om de sport te spelen," zei wereldnummer 34 Liu, die eindigde in een gelijkspel voor de derde plaats op het LPGA-toernooi van deze maand in Shanghai.

"Ik denk dat bedrijven als HSBC een belangrijke rol hebben gespeeld bij het bevorderen van de ontwikkeling van de sport en dat ik mijn droom om een professionele golfer te worden, waarmaakte.

"De hype rond een groot golfevenement zoals de HSBC Champions was zelfs een van de belangrijkste factoren waarom ik serieus begon te sporten."

Feng wees op het aantal kinderen dat de actie in Sheshan tijdens het weekend bekeek als verder bewijs dat de toekomst er goed uitziet voor het Chinese spel.

"Tegenwoordig zijn er veel gezinnen die hun kinderen naar dergelijke wedstrijden brengen. In het verleden zag je alleen mensen van middelbare leeftijd," zei wereld nr. 21 Feng.

"Je zult vandaag ook veel kinderen in de range zien. Dit is het bewijs dat de ontwikkeling van golf in China op de goede weg is. Ik ben ook erg blij om de pool van Chinees talent te zien die de afgelopen jaren is ontstaan.

"In het verleden was het moeilijk om te lezen over golfnieuws in de media, behalve golftijdschriften en aanverwante online platforms. Maar omdat de HSBC Champions zo'n groot evenement is, is de media-aandacht uitgebreid en dit heeft ertoe geleid dat meer mensen om de golfscène in China te begrijpen en te zien hoe er zoveel getalenteerde spelers zijn. "

Feng gelooft dat een verschuiving in coachingstechnieken een superieure klasse Chinese spelers voortbrengt en herinnert zich hoe ze in haar jeugd ten onrechte werd geleerd om de bal recht te slaan voordat ze leerde hoe hard en ver te slaan.

"Sindsdien heeft de wetenschap bewezen dat aspecten als swing-snelheid en kracht het beste worden geleerd als golfers jong zijn. De juiste vorm is iets dat later kan worden aangescherpt," legde Feng uit.

"De jongere golfers hebben ook een goed kort spel vanwege de huidige trainingsmethoden die internationaal worden gebruikt. Dit laat zien hoe ver we zijn gekomen op het gebied van trainingsontwikkeling.

"Ik geloof dat de jongere spelers alleen maar beter kunnen worden dan ik nu ben. Daarom ben ik erg optimistisch over de ontwikkeling van golftalent in China."

Feng gaf toe dat de snelgroeiende pool van jonge powerhitters de druk op haar heeft opgevoerd, maar ze is nog niet van plan om met pensioen te gaan en noemt een van de grootste groten van de game als reden om door te vechten.

"Tiger Woods is een inspiratie voor mij geweest, omdat ik als vrouwelijke golfer van 30 dit jaar al als vrij oud word beschouwd en dit wordt duidelijker gemaakt door het feit dat zoveel jonge en getalenteerde spelers het veld betreden jaar, "zei ze.

"Tiger maakte de afgelopen jaren een comeback en was een hele sensatie en het heeft me echt gedreven om mezelf verder uit te dagen. Ik denk dat ik nog steeds ruimte heb om mijn spel te verbeteren."

Feng wil ook de Olympische bronzen medaille verbeteren die ze won in Rio 2016, wanneer de Spelen volgend jaar in Tokio plaatsvinden.

De 30-jarige is van plan om Tokyo 2020 anders te benaderen dan haar Braziliaanse reis toen ze "te serieus" was.

"In Rio was ik alleen gericht op mijn best doen. Dit keer wil ik het Olympische dorp verkennen, toeschouwer zijn bij andere sportwedstrijden, vrienden worden met collega-atleten en gewoon genieten van het proces," voegde ze eraan toe.

Voor Liu, die deze maand 24 jaar wordt, zou het deelnemen aan haar eerste Olympische Spelen een lang gekoesterde droom vervullen.

"Ik herinner me dat ik naar de Olympische Spelen van Sydney in 2000 heb gekeken en heb bedacht hoe cool het zou zijn om je land in een sport te vertegenwoordigen. Het was vanaf dat moment dat ik de droom had om op de Olympische Spelen te spelen. Je zou kunnen zeggen dat het best serieus is hoe ik eindigde golf spelen en hoe de sport werd hersteld in 2016, "zei Liu.

Haar zoektocht om zich te kwalificeren voor Tokio zal worden geïnspireerd door Feng, de enige Chinese golfer, man of vrouw, die de wereldranglijst van de sport overtreft.

"Het was heel inspirerend om Shanshan een medaille te zien winnen in 2016," zei ze. "Ik was onlangs aan het bladeren door de LPGA-platen en ontdekte dat ze tot de top 15 van de wereld behoort wat betreft carrière-inkomsten. Dat is een hele prestatie.

"Shanshan is een toonbeeld voor Chinese vrouwelijke golfers om na te streven. Niet iedereen kan wereld nr. 1 worden, maar zij was er. Ze deed het."