CBA Eyes Seizoen van verlossing

- Oct 26, 2019-

Yao Ming, voorzitter van de Chinese Basketball Association, woont een ceremonie van de seizoenslancering bij in Beijing op 23 oktober 2019. [Foto / IC]

Onder de slogan "Dare to Dream and Dare to Play" keert de competitie van de Chinese Basketball Association volgende week terug, vastbesloten om het aangetaste profiel van de game te herstellen na het Wereldbeker debacle.

Door inspanningen om huiselijk talent aan te scherpen te verdubbelen en de algehele fanervaring te verbeteren in alles, van planning tot officiëring, hoopt de CBA het publiek aan de kant te lokken na de beschamende vroege exit van gastheer China uit de FIBA-showcase van vorige maand.

"De teleurstellende World Cup-campagne van het nationale team raakte ons met de harde realiteit dat onze competitie de hoofdverantwoordelijkheid zou moeten nemen voor het gebrek aan talentaanbod aan het nationale programma," zei Yao Ming, de voorzitter van de CBA en president van het ligabedrijf, tijdens een seizoenslancering ceremonie in Beijing op woensdag.

Wang Dawei, de CEO van de KBA, kondigde verschillende wijzigingen aan voor de nieuwe campagne, waaronder flexibiliteit op tiptijden om tegemoet te komen aan omroep- en marketingpartners, een uitbreiding van het reguliere seizoen tot een lichter schema van acht wedstrijden per drie weken om meer toe te staan herstel voor spelers, en nieuwe regels om het officiëren te verbeteren.

Het nieuwe seizoen begint op 1 november met titelverdediger Guangdong Southern Tigers, gastheer van 2018-winnaar Liaoning Flying Leopards.

Het reguliere seizoen van 20 teams heeft een indeling met vier groepen, waarbij teams elkaar vier keer thuis en uit spelen terwijl ze twee keer per seizoen tegenover tegenstanders van verschillende groepen staan.

De top 12 teams kwalificeren zich voor de play-offs, met zaden 5-12 die strijden in een voorlopige best-of-three-serie voor de kwartfinale ligplaatsen om zaden 1-4 onder ogen te zien.

De halve finale en finale zijn beide best-of-seven series.

De competitie zal voor het eerst vijf fulltime professionele scheidsrechters inhuren en is van plan de salarissen van parttime ambtenaren met meer dan 30 procent te verhogen.

Video-herhalingen zullen worden geïntroduceerd om de prestaties van scheidsrechters te controleren, terwijl alle scheidsrechters regelmatig worden geëvalueerd en de mogelijkheid krijgen om hun loon te verhogen of te verlagen of om hun baan te beëindigen.

De competitie legt ook zwaardere straffen op voor technische en onsportieve fouten, met maximale drie-game schorsingen een optie voor dergelijke overtredingen.

Een loterijsysteem volgens het NBA-model zal in het CBA-ontwerp van volgende zomer worden geïmplementeerd om willekeurig de spelerselectie te bepalen voor de acht teams die de play-offs missen.

"De veranderingen die we hebben aangebracht, hoeven niet noodzakelijkerwijs snel resultaten op te leveren. In plaats daarvan moeten we ons richten op consistente investeringen en inspanningen op de lange termijn om de competitie uiteindelijk de beste professionele sportcompetitie in ons land te maken," zei Yao, een achtvoudige NBA All-Star en de enige inductee van Basketball Hall of Fame in China.

In een verklaring die vorige week werd gepubliceerd na een bijeenkomst van clubeigenaren, kondigde de MKBA aan dat de competitie vanaf het seizoen 2020-21 de salarissen van de binnenlandse spelers zal beperken en het gebruik van import verder zal beperken.

Die maatregelen zijn bedoeld om Chinese spelers ertoe aan te zetten hun spel te verbeteren om het concurrentievermogen van het nationale programma te versterken.

Volgens het plan, unaniem goedgekeurd door investeerders, zal de initiële limiet 36 miljoen yuan (ongeveer $ 5,1 miljoen) zijn voor elk team, maar clubs krijgen een buffer van 12 miljoen yuan, dus de cap kan worden uitgebreid tot 48 miljoen yuan.

De competitie oordeelde ook dat het maximale salaris van een speler niet meer dan 25 procent van de benchmark of 9 miljoen yuan mag bedragen. Elk contract dat dat bedrag overschrijdt, leidt tot een hoge boete die vergelijkbaar is met de "luxe belasting" van de NBA.

De MKBA kondigde ook aan dat vanaf het seizoen 2020-21 elk team slechts één buitenlandse speler op het speelveld kan hebben, tegen twee dit seizoen, hoewel elke franchise maximaal vier importen mag ondertekenen, maximaal van twee dit jaar.

Het aftoppen van lonen en het verminderen van de afhankelijkheid van clubs van de offensieve capaciteiten van buitenlandse spelers staat hoog op de hervormingsagenda van de CBA sinds Yao begin 2017 de touwtjes in handen nam als het eerste basketbalhoofd van het land benoemd van buiten de overheid.

Meningsverschillen over een aantal kwesties, zoals de ongelijksoortige financiële status van door de overheid gefinancierde en particulier gefinancierde clubs, de rol van invoer en zogenaamde 'cheatcontracten', hadden de uitvoering van de hervormingen tegengehouden.

De recente mislukking van de Wereldbeker bleek echter cruciaal, waarbij het league board realiseerde dat onmiddellijke actie noodzakelijk was.

Het nationale team van China verspilde een relatief eenvoudige remise door slechts één wedstrijd te winnen in de eerste groepsfase van het FIBA-toernooi, dat met enorme investeringen in acht Chinese steden werd georganiseerd.

De gastheer eindigde uiteindelijk als 24e van de 32 teams, de slechtste Wereldbeker ooit, om de enige directe kwalificatielocatie van Azië voor de Olympische Spelen in Tokio volgend jaar te missen.

"Het Chinese basketbal heeft een dieptepunt bereikt, dus er moeten wijzigingen worden aangebracht om het ligasysteem te hervormen", zegt Su Qun, hoofdredacteur van Basketball Pioneers.

"In plaats van jaren over zaken te debatteren, nemen we deze noodzakelijke stappen om verandering in gang te zetten, althans voorlopig. Er is geen tijd om te aarzelen, we moeten nu handelen."