Bai hoopt warm te blijven als grotere beloningen Beckon

- Sep 28, 2019-

Rookie blijft sluiten op de felbegeerde Korn Ferry-plek

Bai Zhengkai is klaar om zijn opmerkelijke seizoen voort te zetten op de PGA Tour Series-China in de Zhuzhou Classic van deze week in Xiangshui Bay Golf Club.

Afgelopen week eindigde hij als tweede in Haikou, de 22-jarige uit Shantou, in de provincie Guangdong, op de rangorde van verdienste en een sterk optreden van deze week zou hem in de top vijf kunnen brengen.

De top vijf finishers aan het einde van het seizoen verdienen tickets voor de in Noord-Amerika gevestigde Korn Ferry Tour van volgend jaar, terwijl degenen die als zesde tot tiende eindigen de vroege kwalificatietoernooien van de tour omzeilen en direct doorgaan naar de laatste fase.

Gezien het feit dat hij vijf toernooien minder heeft gespeeld dan een van de spelers boven hem, betekent Bai's vooruitgang in zijn eerste seizoen op de PGA Tour Series-China een grote doorbraak. Hij miste de eerste paar evenementen tijdens het volgen van lessen aan de University of Central Florida, maar volgt nu zijn cursussen online.

Als alles goed gaat, kan Bai afgestudeerd zijn en samen met zijn landgenoten en goede vrienden Yuan Yechun en Dou Zecheng spelen op het Korn Ferry-circuit van volgend jaar.

"Ik ken alle Chinese spelers op de Korn Ferry Tour en de PGA Tour; we hebben allemaal samen gespeeld en getraind in de VS, dus ik hoop snel met hen mee te doen," zei Bai, die lessen volgt bij de beroemde Canadese coach Sean Foley.

"Ik kwam naar de PGA Tour Series-China om te proberen aan de Korn Ferry Tour deel te nemen, dus ik ben echt blij met waar ik nu ben. Ik heb een aantal goede scores gemaakt en goede resultaten behaald, maar ik heb nog steeds veel werk te doen. Ik moet harder werken en beter spelen. "

Bai heeft drie top-10 finishes genoteerd, waaronder een overwinning op het Huangshan-kampioenschap, waar hij de Amerikaan David Kocher met twee slagen versloeg om zijn eerste professionele triomf te behalen.

Met alleen het Macao Kampioenschap (7-13 oktober) en de Clearwater Bay Open van Hong Kong (14-20 okt.) Na deze week, staat Bai minder dan 2.000 yuan ($ 282) achter Cyril Bouniol in Frankrijk voor de vijfde plaats in de volgorde van verdienste.

"Ik hoop nog een goede week te hebben. Zhuzhou is een heel goede cursus in goede staat, en ik denk dat ik er een goed plan voor heb", zei Bai.

"Hopelijk kan ik goed beginnen. Vanaf nu is elk toernooi erg belangrijk, dus ik moet nog een paar goede hebben om in de top vijf te komen. Het zou leuk zijn als deze week er één van was."

Ondertussen is Bai van plan om tot na het toernooi te wachten om een aantal van Hunans beroemde pittige gerechten te proeven.

"Ik kom uit Guangdong en we eten daar niet veel pittig eten. Hier is het eten een beetje te pittig voor mij, dus ik zal waarschijnlijk wachten tot na het toernooi om het te proberen," zei hij.