Een betere wereld begint thuis

- Dec 11, 2019-


215 

In 2020 zal de wereld de 75e verjaardag van de liberale internationale orde markeren. De meesten zijn het erover eens dat dit kader - bestaande uit de Verenigde Naties, het Internationaal Monetair Fonds, de Wereldbank en andere multilaterale instellingen - moet worden bijgewerkt om de uitdagingen van de klimaatverandering aan te pakken, de ongelijkheid te vergroten en de economische groei te vertragen. Maar hervorming op wereldniveau zal niet mogelijk zijn zonder eerst meer samenhangende en duurzame samenlevingen op te bouwen.
Een manier om dat te doen is door middel van 'assemblees van burgers', zoals pionier in Ierland en andere landen.

Dit jaar hebben verschillende cruciale internationale instellingen opnieuw laten zien dat ze slecht uitgerust waren om de uitdagingen van vandaag aan te gaan. De Europese Unie blijft verlamd dankzij het martelende Brexit-proces van het Verenigd Koninkrijk. De Amerikaanse regering heeft de Wereldhandelsorganisatie op een zijspoor gezet door aangestelden te blokkeren voor het orgaan voor geschillenbeslechting van de WTO. En de VN leden een grote tegenslag toen Chili aankondigde dat het dit jaar geen VN-conferentie over klimaatverandering kon organiseren.

Deze voorbeelden suggereren dat ons vermogen om collectieve reacties op grote uitdagingen te rangschikken wordt bedreigd. Maar de hervorming van een multilaterale instelling zal het probleem niet oplossen als haar lidstaten - en de gemeenschappen die ze vertegenwoordigen - verdeeld blijven langs politieke, sociale en economische lijnen.

De Brexit-crisis gaat tenslotte niet over de EU-besluitvorming in Brussel; het gaat over polarisatie in het VK. De crisis van de WTO komt voort uit de impasse in Washington en het verschil van mening tussen de lidstaten over het bijwerken van de handelsregels. En de last-minute annulering van de klimaatconferentie was een gevolg van sociale onrust in Chili, geen gebrek aan enthousiasme bij internationale leiders.

In plaats van ons te concentreren op het toppunt van de piramide van het mondiale bestuur, zouden we de breuken in de basis moeten aanpakken. En toch hebben de verdeeldheid onder de kiezers in veel landen over de hele wereld het steeds moeilijker gemaakt voor politieke leiders om hervormingen door te voeren. Kiezers worden in toenemende mate gepolariseerd en politici die een gemeenschappelijke basis proberen te vinden, worden vaak gestraft bij de stembus.

Ierland biedt een veelbelovend model om aan deze catch-22 te ontsnappen. Decennia lang was abortus politiek kryptoniet voor Ierse beleidsmakers. Maar toen probeerde Ierland een sociopolitiek experiment dat geschikt is voor onze tijd van verdeeldheid: het organiseerde een volksvergadering om abortuswetgeving op te stellen die een brede basis van kiezers zou kunnen ondersteunen.

De Ierse vergadering selecteerde willekeurig 99 burgers (en één voorzitter) om een orgaan bijeen te roepen dat "in grote lijnen representatief was voor de samenleving zoals weerspiegeld in de volkstelling, inclusief leeftijd, geslacht, sociale klasse, regionale verspreiding". Als zodanig bereikte het een veel bredere verscheidenheid aan opvattingen dan men in het gevestigde politieke systeem vindt.

Maar de vergadering volgde ook regels die waren ontworpen om eenheid te bevorderen. Zoals in veel parlementen, hadden leden gelijke kansen om te spreken en waren alle beraadslagingen openbaar. En vanaf het begin beloofden de leden ook om elkaars standpunten te respecteren en aan dezelfde tafel te zitten als degenen met wie ze het niet eens waren.

Het publiek volgde nauwlettend de werkzaamheden van de burgervergadering, waardoor een uniek gevoel van brede politieke participatie ontstond. Mensen gaven veel om het onderwerp dat wordt besproken, maar ze leerden ook de opvattingen te waarderen van degenen aan de andere kant van de tafel of tv. Uiteindelijk heeft de vergadering aanbevelingen gedaan, waaronder het legaliseren van abortus, die vervolgens in de vorm van een referendum aan het publiek zijn voorgelegd. Veel van zijn voorstellen zijn nu wet.

Als we politieke verdeeldheid elders in de wereld willen overwinnen, moeten we dit burger-assemblagemodel verdedigen. Door opzet kunnen deliberatieve bijeenkomsten van gewone burgers - wiens voornaamste taak is om overeenstemming te bereiken in plaats van herkozen te worden - politiek antagonisme omzeilen en overgaan op pragmatische oplossingen voor specifieke kwesties. Hoewel ze de democratisch gekozen wetgevende instanties niet kunnen vervangen, moeten ze deze aanvullen wanneer dat nodig is.

Soortgelijke "stakeholder" -benaderingen hebben gekozen leiders geholpen om in andere gevallen grote uitdagingen aan te gaan. In Frankrijk verzachtten de 'gele vest'-demonstranten (Gilets Jaunes) dit jaar hun toon zodra president Emmanuel Macron een' groot debat 'organiseerde voor burgers om rechtstreeks deel te nemen aan vergaderingen in stadhuisstijl in het hele land. In België heeft een recente bijeenkomst van belanghebbenden in Antwerpen een resolutie opgeleverd om meningsverschillen over een groot infrastructuurproject te beslechten na tientallen jaren van inactiviteit. En in Gdansk, Polen, bereikte een burgerassemblage wat Tin Gazivoda van het Open Society Initiative for Europe omschreef als "bindende veranderingen in het stadsbeleid op het gebied van overstromingen, luchtvervuiling, maatschappelijke betrokkenheid en de behandeling van LGBT-mensen".

Zodra onze samenlevingen meer verenigd zijn op zijn minst een gemeenschappelijke basis, zal het gemakkelijker zijn om momentum te creëren om internationale problemen op te lossen. Wanneer mensen tevreden en optimistisch zijn over de richting van hun leven thuis, zijn ze meer bereid om de grotere uitdagingen aan te gaan die ze delen met mensen elders in de wereld. Ook hier moeten we een aantal van dezelfde principes toepassen: internationaal bestuur moet de diversiteit van de internationale samenleving weerspiegelen, niet alleen elites of andere selecte groepen.

Dit is dan ook mijn wens voor 2020: dat we nationale en lokale afdelingen herstellen door middel van burgervergaderingen, en dat we dezelfde stakeholderbenadering voor onze internationale instellingen brengen. We moeten snel handelen om de grote uitdagingen van onze tijd op te lossen, van klimaatverandering en toenemende ongelijkheid tot vertragende groei en nieuwe machtsconcentraties - die allemaal het welzijn van de burgers overal bedreigen.