60 dansjaren

- Sep 26, 2019-


Het Nationale Ballet van China viert zijn nalatenschap met een reeks producties, meldt Chen Nan.

Het Nationale Ballet van China, een toonaangevend dansgezelschap, viert dit jaar 60 jaar oprichting met vieringen van de erfenis van de eerste balletgroep van het land.

Hoogtepunten zijn 13 uitvoeringen van de klassieke balletproducties van het bedrijf, zowel bewerkingen van westerse balletten als originele Chinese stukken, waaronder Swan Lake , Giselle , Red Detachment of Women en Raise the Red Lantern , evenals concerten van het symfonieorkest van het bedrijf - helemaal klaar om worden opgevoerd van 25 november tot 30 december in Beijing.

"De geboorte en groei van het Nationale Ballet van China is verbonden met de ontwikkeling van het land. Het bedrijf heeft veel uitdagingen in zijn geschiedenis doorstaan en is vandaag een succesvol, zelfverzekerd en innovatief bedrijf", zegt Feng Ying, een voormalige ballerina en huidige president van het Nationale Ballet van China.

Als het eerste dansinstituut van het land opende de Beijing Dance School (nu de Beijing Dance Academy) op 6 september 1954.

Dai Ailian, of Ailien Tai, toen 38, een overzeese Chinese ballerina, werd aangesteld als de eerste president van het instituut. Dai werd geboren in een Chinees gezin in Trinidad en leerde ballet in Londen. Ze keerde terug naar China in 1940. Ze werd de eerste president van het Nationale Ballet van China.


Voordat de Beijing Dance School formeel werd geopend, hielp de toenmalige Sovjet-ballerina Elena Oleg Alexandrovna bij de oprichting van een regime op basis van de Bolshoi Academy in Moskou. Haar collega-danseres en choreograaf Pyotr Gusev was de artistiek directeur van de school van 1957 tot 1960. In 1958 speelde de school met succes Swan Lake, met Bai Shuxiang als de witte zwaan.

In het volgende jaar vormde de school de eerste Chinese balletgroep met Bai samen met 21 andere dansers en een 18-koppig orkest. Het werd al snel het Centrale Ballet van China, dat nu bekend staat als het Nationale Ballet van China.

"Het was ongelooflijk dat wij Chinese dansers in zo'n korte tijd Swan Lake konden spelen. Alles was vers, zoals de kostuums, verlichting en het podiumontwerp", zegt Bai, 80, die werd geboren in Xinbin county, Liaoning provincie, en werd geselecteerd om te studeren aan de Beijing Dance Academy in 1954. "Voor het Chinese publiek vertegenwoordigt Swan Lake Russisch ballet."

Bai herinnert zich dat nadat ze Swan Lake had uitgevoerd, Gusev haar vertelde: "Je bent nu een kunstenaar."

Van 1959 tot 1961 organiseerde het Nationale Ballet van China onder leiding van Russische experts Le Corsaire en Giselle.

Volgens Bai is de geschiedenis van het ballet in China kort in vergelijking met de geschiedenis van het ballet in het Westen.

"Maar de sleutel tot de groeiende populariteit van het Chinese ballet is het vertellen van verhalen van eigen bodem", zegt ze.

In 1964 ging de eerste originele balletproductie van China, Red Detachment of Women, in première in Beijing. Het is vooral bekend in het Westen als het ballet dat werd uitgevoerd voor de voormalige Amerikaanse president Richard Nixon tijdens zijn bezoek aan China in 1972.

Gebaseerd op een film met dezelfde naam, vertelt het het verhaal van een plattelandsmeisje, Wu Qionghua, die ontsnapt aan een leven van slavernij en zich aansluit bij een volledig vrouwelijk bataljon van de Communistische Partij onder leiding van commandant Hong Changqing op het eiland Hainan tijdens de burgeroorlog in het begin van de jaren dertig.

Bai speelde de rol van Wu in de originele balletproductie en zij, samen met choreograaf Li Chengxiang en componist Wu Zuqiang, en balletdansers van het gezelschap, bracht maanden door in de provincie Hainan om de soldaten beter te begrijpen en af te beelden. Red Detachment of Women blijft een van de populairste balletstukken van het gezelschap en wordt al meer dan 4.000 keer over de hele wereld opgevoerd.


"Als je naar de geschiedenis van het bedrijf kijkt, zie je de bijdrage van verschillende generaties kunstenaars. We blijven de traditie behouden", zegt Feng, die voor het eerst de rol van Wu Qionghua speelde in 1992.

Met behoud van de traditie van het aanpassen van klassieke westerse balletstukken, heeft het bedrijf ook originele Chinese werken gemaakt.

In 2001 ging het bedrijf in première met het Chinese balletstuk, Raise the Red Lantern, dat is aangepast van de populaire film uit 1991 van filmmaker Zhang Yimou met dezelfde titel. Het ballet, ook geregisseerd door Zhang, combineerde westers ballet met Chinese volksdans en Peking Opera, wat een commercieel succes bleek te zijn.

Sinds 2010 organiseert het bedrijf elk jaar workshops met als doel de jonge dansers en choreografen van China te inspireren en te koesteren.

Vorig jaar werd een dansschool aangesloten bij het bedrijf opgericht om meer getalenteerde kinderen te ondersteunen.