Tijger gericht glorieus einde aan zijn stellaire jaar

- Dec 03, 2019-

204

Tiger Woods zal proberen de Presidents Cup voor de VS te winnen als kapitein. [Foto / agentschappen] In de komende jaren zouden taalkundigen er goed voor kunnen kiezen om het oude gezegde "Rising from the as as a phoenix" te herformuleren en de naam van de mythologische vogel te vervangen door een bepaalde legendarische golfer. Dat zal vooral geldig zijn als Tiger Woods een uitroepteken voor zijn geweldige 2019 plaatst door de Verenigde Staten naar de overwinning te leiden bij de Presidents Cup van volgende maand.

Woods is van plan om het vakantieseizoen op een andere hoge toon in te gaan door alleen de tweede spelende aanvoerder te worden die triomfeert in de tweejaarlijkse competitie, die op 9 december in Melbourne begint, tegen het Internationale Team, geleid door Ernie Els.

In de afgelopen 12 maanden is Woods, die aan het eind van het jaar 44 wordt, de twijfelaars blijven trotseren in zijn strijd met carrièrebedreigende blessures, en heeft het twee opmerkelijke overwinningen voor de leeftijden opgeleverd. Eerst was er een 15e grote overwinning bij de Masters in april en vervolgens een recordbindende 82e PGA Tour triomf in het ZoZo kampioenschap in Japan eind oktober.

Nadat hij zichzelf niet voor de Presidents Cup had gekozen, heeft Woods nu een gouden kans om de kers op de taart te zetten en een aangrijpend 2019 af te sluiten.

Het was tijdens de Presidents Cup 2017 dat een terneergeslagen Woods, toen een assistent van een kapitein, toegaf dat hij misschien nooit meer competitief golf zou spelen na een vierde rugoperatie.

"Ik weet niet wat mijn toekomst voor mij in petto heeft", zei hij in Liberty National in New Jersey.

Maar zoals alle geweldige sportieve comebacks, klom en veroverde Woods zijn berg, won het 2018 Tour Championship voordat hij zeven maanden later een onwaarschijnlijke triomf produceerde in Augusta National.

"Ik had ernstige twijfels na wat een paar jaar geleden gebeurde. Ik kon nauwelijks lopen. Ik kon niet zitten. Kon niet liggen. Gelukkig had ik de procedure op mijn rug, die me de kans gaf een normaal leven te leiden, " hij zei.

"Maar toen realiseerde ik me plotseling dat ik weer een golfclub kon slingeren. Ik voelde dat als ik dit op de een of andere manier kon samenvoegen dat ik nog steeds de handen had om het te doen. Het lichaam is niet hetzelfde als lang geleden , maar ik heb nog steeds goede handen. "

Hij beperkte zich tot zes meer toernooien na zijn Masters-kroning en toen hij tijdens het Tour-kampioenschap van augustus niet doorging naar de FedExCup-seizoensfinale, onthulde hij dat hij meer chirurgie had ondergaan om kraakbeenschade in zijn linkerknie te herstellen.

Sommigen vroegen zich af of dit nog een andere grote tegenslag was, maar bij zijn terugkeer naar toernooispel, ongeveer twee maanden later in Japan, was Woods terug naar zijn beste, herschrijvende geschiedenis onderweg tijdens het ZoZo-kampioenschap waar hij won met drie slagen voor de Japanse ster Hideki Matsuyama.

"Het is een groot aantal," zei Woods na het opnemen van zijn 82e overwinning. "Ik heb het geluk gehad dat ik de carrière heb gehad die ik tot nu toe heb gehad. Om dit toernooi in Japan te winnen, is het gewoon zo toepasselijk omdat ik altijd een wereldspeler ben geweest.

"Ik wist niet echt dat ik terug zou komen om op dit niveau te spelen. Swing-gewijs begon mijn snelheid terug te komen. Ironisch genoeg was mijn rug hierdoor minder pijnlijk. Ik heb beter kunnen roteren, maar toch zal het altijd pijnlijk zijn, maar het is gewoon minder pijnlijk. "

US Open-kampioen Gary Woodland, die op de eerste rij naast Woods speelde in de laatste twee rondes in Japan, tikte zijn pet naar het pictogram en voorspelde dat de wereld nog meer geweldige prestaties van Woods zal zien.

"Acht-twee is gewoon een gek getal. Kijk eens naar de jongens die 10 keer hebben gewonnen en het is best bijzonder, laat staan om hier naar buiten te komen en 82 keer te winnen," zei Woodland, die zijn debuut in de Presidents Cup zal maken als één van Woods 'keuzes.

"Om te vechten door de verwondingen waarmee hij te maken heeft, joh, hij is jong en hij speelt ongelooflijk. De bal-opvallende tentoonstelling die ik de afgelopen twee dagen heb gezien is een grap. Ik zie hem niet snel stoppen. Ik denk dat er een veel meer in de winkel. "

Next up voor Woods probeert de Amerikaanse dominantie uit te breiden in de Presidents Cup, die de Amerikanen de afgelopen zeven edities hebben gewonnen. Op Royal Melbourne, de locatie van de enige nederlaag van het Amerikaanse team in 1998, wordt Woods bijgestaan door Fred Couples, Zach Johnson en Steve Stricker.

De huidige wereld nr. 7 erkende dat het leiden als een spelende kapitein verschillende uitdagingen met zich meebrengt, maar hij heeft er vertrouwen in de overwinning van Hale Irwin in 1994 te evenaren.

"Het is een eer en een enorme verantwoordelijkheid om kapitein te zijn en ons land te vertegenwoordigen. We gaan een behoorlijk solide team hebben dat daar tegen de Internationals staat", aldus Woods.

"Op papier hebben we zeker het voordeel in de wereldranglijst. Als het erop aankomt, zoals ik de jongens heb verteld, is het 0-0 als je donderdag begint. We moeten deze beker winnen. Het maakt niet uit wat de wereldranglijst is. Je moet de andere jongens gaan verslaan, en dat is wat we gaan proberen. "