Matsuyama wraakzuchtig in Melbourne

- Dec 03, 2019-

203

Hideki Matsuyama reageert op zijn putt op de 18e green tijdens de laatste ronde van het Tour Championship golftoernooi op East Lake Golf Club in Atlanta, VS, op 25 augustus 2019. [Foto / Agencies] Internationale teamster Hideki Matsuyama jaagt op wraak tegen de spelende kapitein Tiger Woods van de Verenigde Staten tijdens de Presidents Cup van volgende maand in Royal Melbourne in Australië.

Vooruitlopend op zijn vierde optreden in de tweejaarlijkse teamcompetitie (9-15 december), eindigde de 27-jarige Matsuyama op de tweede plaats van Woods op de thuisbasis van het inaugurele ZoZo-kampioenschap van oktober, terwijl de Amerikaanse legende een record-bindende 82e PGA Tour verzekerde zege.

De meestal stoïcijnse Japanse aas was teleurgesteld dat hij geen thuisoverwinning kon behalen en zei: "Ik moet hier volgend jaar wraak nemen. Hij (Woods) komt terug en ik zal hier zijn."

In plaats van nog eens 11 maanden te moeten wachten, zal Matsuyama het meteen goedmaken bij Royal Melbourne Golf Club nadat Woods zichzelf noemde als een van zijn vier captain's keuzes voor het prestigieuze match-play toernooi.

Woods wordt pas de tweede spelende kapitein in de geschiedenis van de Presidents Cup en emuleert Hale Irwin die in 1994 in de openingseditie een dubbele taak had.

Matsuyama is vijf keer winnaar van de PGA Tour en speelde de laatste drie Presidents-toernooien, maar moet de overwinning nog proeven. Hij heeft een 4-6-3 carrière record, dat hij hoopt te verbeteren onder leiding van kapitein Ernie Els.

"Ik zou heel graag willen bijdragen aan het team. Ik ben de enige Japanse speler in het internationale team en ik zal mijn best doen om het land Japan te vertegenwoordigen," zei Matsuyama. "Het Amerikaanse team is erg sterk en ik denk dat teamwerk uiterst belangrijk zal zijn. Voor ons goed te doen, zal ik ernaar streven mijn best te doen."

Els, die Matsuyama's vorderingen op de voet heeft gevolgd sinds hij op het toneel verscheen met een eerste PGA Tour-overwinning bij het Memorial Tournament 2014, rekent op de 27-jarige om de goederen te leveren.

"Hij is een geweldige, getalenteerde speler," zei Els. "Dit wordt zijn vierde Presidents Cup en hij zit niet in een winnend team. Ik zie hem heel graag winnen. Hij heeft een paar close-ins gehad met het Amerikaanse team, dus hij is klaar om te vechten."

De Zuid-Afrikaanse groot, die voor het eerst het Internationale Team leidt, is onbeslist over wie Matsuyama kan helpen in de vier-ballen en viertal gedurende de eerste drie dagen van de competitie.

"Hij is misschien moeilijk om een partner te krijgen, maar ik zal dat laten gebeuren," zei Els. "Zijn karakter is dat hij een winnaar is. Hij neemt het zeer serieus en hij is zijn eigen man. Ik respecteer dat."